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Critica literaria: Breve Historia de la Orden del Temple

Lo primero que hemos de tener en cuenta al hablar de Breve Historia de la Orden del Temple es que este libro no es un estudio autónomo sino la publicación de un trabajo de preparación. José Luis Corral ha presentado de una forma simultánea dos obras íntimamente ligadas. La primera El caballero del Temple, es una novela histórica que muestra a través de la historia del caballero templario Jaime de Castelnou la etapa final de la Orden del Temple y de las Cruzadas en Tierra Santa. Para escribir esta novela Corral, como buen profesor de historia medieval, tuvo que documentarse, y realizar todo un proceso de contextualización e historificación previo para situar a su personaje en la época. Breve Historia del Orden del Temple es el resultado de ese trabajo de documentación del autor.

Aún así el libro no es un denso estudio histórico-científico solo entendible por unos cuantos lectores ya conocedores de la materia, sino una muy amena obra de estilo agradable y de fácil lectura que trata de forma breve (como su propio título indica) de la historia de una Institución célebre y respetada en su tiempo y objeto de un creciente interés en los últimos años debido a toda una serie de literatura que pretende dotar a la Orden del Temple de connotaciones misteriosas y secretas.

No en vano, uno de los objetivos del autor ha sido desmitificar uno de los episodios históricos, las Cruzadas y la Orden del Temple, más sobredimensionados y desvirtualizados de la historia. El autor “estaba harto de la moda templaria, de toda esa parafernalia pseudohistórica banal y aberrante” y quería “colocarlos en su justo término”. Su obra pretende, así, mostrar a la Orden en su contexto histórico, cosa que nos permite conocer la realidad de la Institución.

Corral divide su obra en tres grandes apartados. En el primero de ellos el autor nos presenta la historia de la Orden del Temple, su origen y fundación, su aportación a las Cruzadas (su auténtica razón de ser) y su fracaso final en el mantenimiento del poder Cristiano en Tierra Santa.

Una vez narrada la historia de la Orden el autor nos informa sobre su estructuración interna, su organización social y económica y la vida cotidiana del Temple, un aspecto normalmente ausente en la literatura narrativa actual sobre el tema. Corral también nos habla sobre la Regla que ordenaba la vida de los caballeros del Temple, los negocios y la administración de las propiedades de la Institución, su financiación, los horarios…

De esta forma el autor no solo nos muestra la historia más “política” de la Orden del Temple sino que nos invita a conocer la vida real en la Edad Media, y por lo tanto, a conocer un poco mejor este periodo de la historia.

Una mención especial adquiere el último de los capítulos del libro, que nos habla sobre “los mitos y leyendas sobre los templarios”. Es aquí donde el autor, como profesor de historia, hace frente a todas las acusaciones y fantasías esotéricas que se han escrito sobre el Orden el Temple. Como el mismo autor indica, toda esta serie de acusaciones sobre el carácter “diabólico” y conspirativo de la orden se debe, en gran medida, al final trágico que sufrió la Orden, cuando el rey de Francia Felipe IV el hermoso, necesitado económicamente, conspiró contra la Orden, ya sin una razón evidente para su existencia después de la pérdida definitiva de las últimas posesiones cristianas en Tierra Santa, pero con una importantísima estructuración económica en los reinos de la Europa cristiana.

Es francamente agradable, en medio de la moda literaria en que vivimos, que un autor haga un esfuerzo por contextualizar históricamente un aspecto de la historia del que se ha creado mucha fantasía y que se ha descafeinado tanto, con el objetivo de crear algunos éxitos literarios de impacto mundial, que en algunos casos, como en el archiconocido El Código Davinci, no se esfuerza, en muchos casos, en respetar los acontecimientos históricos. Breve Historia del Orden del Temple hace, así, de contrapeso a toda esa serie de literatura, tan en alza hoy en día, que puede llegar a contaminar la perspectiva histórica del lector.

La lectura del libro está asistida por toda una serie de apéndices que nos ayudan a navegar por la época. Ya en las primeras páginas del libro disponemos de varios mapas del Mediterráneo y de Tierra Santa, de la ciudad de Jerusalén en la época y de un esquema organizativo de la Orden. El libro también dispone de una amplia cronología de la época y de diversas tablas con listas de reyes y mandatarios del momento, que incluye también a los diversos Maestres de la Orden. Sin olvidar, desde luego, sus más de 40 páginas de bibliografía, útiles para todo aquel que quiera profundizar un poco sobre la materia.

Con todo ello Breve Historia de la Orden del Temple se convierte en una interesante y agradable obra de recuperación histórica, sin olvidar la existencia de su obra hermana, El caballero del Temple, para la cual este libro no es más que el paso previo de preparación y documentación. Sin duda una buena garantía para su lectura…

José Luis Corral nació en Daroca (Zaragoza) en 1957. Estudió Filosofía y Letras y se doctoró en Historia en la Universidad de Zaragoza, donde ejerce como profesor de Historia Medieval y como director del Taller de Historia.

Es autor de diversas obras históricas y de novela histórica entre las que destacan Historia de Daroca, La cultura islámica en Aragón, Historia contada de Aragón, El Salón Dorado, El Invierno de la Corona, El Cid o El amuleto de bronce. Además es autor de numerosos artículos y colabora en programas de radio y televisión. Fue asesor histórico de la película de Ridley Scott 1492, La Conquista del Paraíso. Ha realizado guiones para series documentales, ganando la medalla de plata en el año 1992 en el XXXIV Festival Internacional de Video y TV de Nueva York por la serie Historia de Aragón en video.

Autor: José Luis Corral

Título: Breve Historia de la Orden del Temple.

Ed. Edhasa Ensayo

Barcelona, 2006, 319 págs.

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Jorge Pisa sánchez

Publicado originalmente en webdelibros.blogspot.com

Publicación: Historias y leyendas de Barcelona

La editorial Marge Books ha publicado los libros Leyendas de Barcelona e Historias y leyendas de Barcelona, dos volúmenes que nos acercan al pasado histórico y legendario de la ciudad condal.

Y es que cuando hablamos de leyendas, inconscientemente pensamos o bien en lugares remotos o en periodos de la historia pasada. Aún así, Joan de Déu Prats nos muestra el gran número de leyendas que pertenecen a la historia de una ciudad tan nuestra y tan actual como es Barcelona y que forman parte del tesoro existencial de sus habitantes.

Estamos, así, ante la publicación de dos obras que se complementan mutuamente. Historias y leyendas de Barcelona realiza un recorrido a lo largo de los 2.000 años de historia de la ciudad fundada por Augusto, el primer emperador romano. Con un estilo ameno y distendido, Déu Prats nos habla de la fundación de la urbe, de la llegada de visigodos y musulmanes, de la convivencia en la ciudad con los judíos, de los estragos producidos allá en el siglo XIV por la peste negra, la llegada de los gitanos, de la tradición de “l’ou com balla”, de la Barceloneta, del derribo de las murallas de la ciudad, de la llegada de la electricidad, de la estancia en ella de Ramón y Cajal o de la dura lucha sindical que se inició en la ciudad a partir del siglo XVIII.

Aún así el libro no es una recopilación histórica sin más, sino que como su título indica, nos hace recorrer todos estos periodos a través de las leyendas que colman el pasado de la ciudad. Un patrimonio creado a lo largo de la historia por sus pobladores y de una riqueza que sorprende, sobre todo a aquellos que están más acostumbrados a los libros de historia al uso. No esperemos pues un texto pesado y especulativo sino un estilo acorde con la temática que se narra.

Leyendas de Barcelona complementa de alguna forma la obra anterior. En este segundo volumen la historia deja de tener el peso como elemento organizador y el autor puede centrarse y guiarse por otros espacios y temáticas. Es así que podemos ahora conocer las leyendas que relacionan a diversos personajes con la ciudad como Jesús, San Jordi, San Ramón de Penyafort, San Francisco de Asís, Cristóbal Colón o Enriqueta Martí Ripollès, la vampira de la calle Ponent, o pasear por diferentes barrios o zonas de la ciudad como las Ramblas, Montjuïc, el Portal de l’Àngel, o Sant Martí de Provençals entre muchas otras. Y por si esto fuera poco, Déu Prats nos lleva de la mano de las leyendas a visitar las cercanías de Barcelona, como son l’Hospitalet, Badalona (ciudad también de origen romano) o Santa Coloma de Gramenet.

El autor consigue sorprendernos de nuevo con un estilo agradable y que nos deja llevar, que permite al lector desplazarse a vista de pájaro por toda la riqueza acumulada con el paso de tiempo, y que oculta tras edificios, monumentos, calles, nombres y personas, están esperando que nos acerquemos a ella con un mínimo de interés para desvelar cual es su verdadera realidad o, aún mejor, cuál es su legendaria realidad.

Como pasa en la mayoría de los casos la realidad tiene tantas verdades como personas que la tocan y la envuelven con sus sentidos, y se acercan a ella con la intención de aprender algo más. El pasado, como no, también se hace y se recupera dependiendo del tamiz a través del que se observa. Las leyendas y el mundo de la mitología es uno más de los puntos de vista que podemos utilizar para recomponer los trazos históricos que rodean el pasado de nuestra ciudad. Y en unos tiempos como en los que vivimos ahora, en los que la realidad y la ciencia destruyen cualquier atisbo de irrealidad y de poesía que no se acomode a sus principios racionalistas, un acercamiento a la historia y el pasado a través de la magia y de la leyenda nos pueden dar una visión más completa del paso del tiempo, y del sustrato mitológico que se esconde a lo largo de las centurias pasadas.

Es por eso que los dos libros de Joan de Déu Prats se convierten en una doble afortunada ocasión para sumergirnos en el pasado de leyenda de Barcelona, y conocer algo más un legado milenario que forma parte, sin duda alguna, del carácter y la forma de ser de los barceloneses.

Título: Historias y leyendas de Barcelona
Autor: Joan de Déu Prats
Colección: Ítaca
Páginas: 192
ISBN: 978-84-92442-88-1
Precio: 23 €

Título: Leyendas de Barcelona
Autor: Joan de Déu Prats
Colección: Ítaca
Páginas: 176
ISBN: 978-84-92442-22-5
Precio: 19 €.
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Jorge Pisa Sánchez

Publicado originalmente en http://www.revistadeletras.net