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Novedad editorial: Respirar por la herida, de Víctor del Árbol

Respirar por la herida

Si el destino nos ofreciera la oportunidad de vengarnos de quien nos ha arrebatado lo que más queríamos, ¿seríamos realmente capaces de ejecutarla? El barcelonés Víctor del Árbol juega con esta premisa en su última novela, Respirar por la herida (Alrevés Editorial), la historia de unos personajes desorientados que comparten el trauma que significa perder a un ser querido en trágicas circunstancias.

La vida dejó de tener sentido para Eduardo en el mismo instante en el que murieron su mujer y su hija en un desafortunado accidente de tráfico. Ahora, el dolor por su pérdida es la única compañía de este pintor en su difícil día a día, sin ánimo por seguir adelante con sus tareas profesionales hasta que recibe un extraño encargo: Gloria Tagger, una famosa violoncelista, le propone realizar un retrato de Arthur, un empresario que resulta ser el responsable de la muerte de su hijo. Así, Eduardo acepta el reto de Tagger sin imaginar las consecuencias de ese trabajo en su existencia, sin intuir que, quizás, lo mejor para su estabilidad emocional hubiera sido rechazar la propuesta y seguir con su vida.

El escritor Víctor del Árbol
El escritor Víctor del Árbol

Víctor del Árbol ganó con La tristeza del samurái, su anterior novela, el premio a la mejor novela negra europea de la revista francesa ‘Le Point’ (2012), aunque no se sienta del todo cómodo con esa etiqueta, a él le gusta más definirla como “una novela negra atípica”, sin policías ni detectives, y en la que lo importante es el porqué de las reacciones de los protagonistas. Respirar por la herida es la cuarta novela de este licenciado en Historia que hasta hace poco trabajaba como Mosso d’Esquadra, un relato duro que ya se ha granjeado el favor de la crítica especializada por presentar unos personajes convertidos en auténticos supervivientes que intentan superar el dolor y la culpa de la mejor manera posible, una historia salpimentada con pequeñas dosis de maldad y desesperanza para demostrar que, según afirma del Árbol, la vida es injusta: “Te lo pone todo al alcance, te hace creer que la felicidad no es una exageración desmedida, y cuando te entregas a su juego, confiado, te lo arrebata todo en una única mano”.

Título: Respirar por la herida
Autor: Víctor del Árbol
Editorial: Alrevés Editorial
Páginas: 528 páginas
Fecha de publicación: Febrero 2013
ISBN: 9788415098799
Precio: 20,00 €

Crítica literaria: Peores maneras de morir, de Francisco González Ledesma

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Cuando un personaje consigue granjearse la simpatía del lector por sus intervenciones en una serie de novelas, la aparición de un nuevo libro con ese mismo protagonista es recibido como si del rencuentro con un viejo amigo se tratase. Y eso sucede con personajes como el inspector Méndez, un policía desencantado con el presente que le ha tocado en suerte vivir, eternamente enfrentado a sus superiores por utilizar métodos nada ortodoxos, a un paso de la jubilación y con un profundo respeto a la ley, pero no a la que se imparte en los tribunales, no: para él solo cuenta la ley de las calles, un extraño código de honor –poco frecuente en la actualidad– que le hace ponerse del lado de los débiles y actuar con una contundencia implacable contra quienes se aprovechan de ellos.

Ricardo Méndez apareció por primera vez en Expediente Barcelona (1982) siendo un personaje auxiliar, pero muy pronto su creador –Francisco González Ledesma– se dio cuenta de que merecería ser el protagonista absoluto de una novela, y con Crónica sentimental en rojo (publicada en 1984 y que fue premiada con el premio Planeta) empezó la serie; ahora, casi treinta años después, llega a las librerías Peores maneras de morir, el nuevo caso de este policía que se mueve con pasmosa facilidad por los bajos fondos barceloneses, con un hígado castigado por los vinos más baratos ingeridos en locales insalubres, apasionado coleccionista de libros y enemistado sin remedio con las nuevas tecnologías.

El escritor Francisco González Ledesma
El escritor Francisco González Ledesma

En esta ocasión, la muerte de dos muchachas en un edificio medio abandonado del Raval pone en alerta al viejo sabueso, quien hace oídos sordos a la expresa prohibición del comisario –conoce muy bien a Méndez, sabe que no tendrá piedad con el asesino y hará cualquier cosa por vengar su muerte, incluso saltarse la ley– y, en su investigación, descubrirá una trama de prostitución a nivel internacional. Además, en su camino por descubrir la verdad se cruzarán dos mujeres: Eva Ostrova, una adolescente que escapa de sus captores con una insaciable sed de venganza; y Mónica Arrabal, una bella dama de buena posición, muy educada en sus maneras y caritativa con los pobres. Así, Méndez intentará desmontar la organización criminal al mismo tiempo que le asaltarán una serie de dudas morales (¿debería detener a Ostrova y traicionar así a una vieja amiga, o mejor mirar hacia otro lado y dejar que ella lleve a cabo sus planes?, ¿logrará mantener la compostura ante unas piernas como las de Arrabal?).

Una vez más, Francisco González Ledesma no defrauda a sus seguidores, en su novela encontrarán una despiadada descripción de la realidad de la prostitución, grandes dosis de acción, heroínas de aspecto frágil capaces de asesinar de las maneras más sanguinarias, una bonita historia de amor y, por supuesto, dos protagonistas habituales en sus textos: el inspector Méndez, un antihéroe visceral, irónico y pesimista, sin temor a ser políticamente incorrecto pero siempre atento a las víctimas y a los desfavorecidos (¿hay algún otro policía que dedique su tiempo a pasear los perros de aquellos delincuentes a quienes él mismo ha encarcelado?); y Barcelona, la gran ciudad y su drástica transformación de los últimos años, ahora se ha deshumanizado, los viejos ideales se han olvidado, incluso la prostitución de barrio ha dejado su lugar a la trata de blancas internacional de la actualidad, y en las calles del Raval ese cambio es más que evidente, con contrastes entre los bares de menú de toda la vida y ese Hotel Barceló-Raval en el que el inspector no acaba de encontrarse cómodo, unos cambios que el escritor describe sin escatimar en la nostalgia que siente el protagonista por el pasado añorado.

El manuscrito original de Peores maneras de morir fue escrito en el año 2010, pero cuando solo faltaba la fase de corrección definitiva el autor sufrió un ictus que le impidió terminar el trabajo. Por esta razón la novela no ha sido publicada hasta ahora, cuando González Ledesma ha podido concluir el proceso con la inestimable ayuda de su hija Vicky. Sin embargo, en la actualidad su salud continúa siendo delicada, así que probablemente sea este el último caso del inspector Méndez. Espero equivocarme pero, de ser así, los lectores que hemos disfrutado con sus historias no podremos hacer otra cosa que lamentarnos y exclamar: ¡Coño, Méndez, te echaremos de menos!

 

Título: Peores maneras de morir
Autor: Francisco González Ledesma
Editorial: Planeta
Páginas: 384 páginas
Fecha de publicación: Enero 2013
ISBN: 9788408034919
Precio: 18,90 €

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Escrito por: Robert Martínez Colomé

Novedad editorial: El sueño del otro, de Juan Jacinto Muñoz Rengel

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¿Quién no ha soñado alguna vez con ser otra persona? El malagueño Juan Jacinto Muñoz Rengel juega con esa premisa en su nueva novela, El sueño del otro (Plaza & Janés), la historia de dos personajes que, noche tras noche, sueñan con vivir precisamente la vida del otro sin imaginar que ese sueño compartido se convertirá en una pesadilla para ellos a medida que, ambos, vayan perdiendo la propia capacidad por discernir entre la realidad y la fantasía.

Juan Jacinto Muñoz Rengel
Juan Jacinto Muñoz Rengel

Xavier Arteaga es un anodino profesor de instituto, divorciado y con un hijo, que ha visto cómo, en poco tiempo, su vida se ha ido al traste; a su vez, André Bodoc es un director de informativos acostumbrado a manipular la realidad según le convenga, un verdadero triunfador con una vida casi perfecta. Las existencias de ambos no podrían ser más opuestas, pero los dos tienen algo en común: cada noche, el uno sueña vivir la vida del otro, y viceversa. Poco a poco la situación se vuelve insostenible, el realismo con el que viven esos sueños les situará en una espiral de paranoia de difícil solución que afectará a su entorno más inmediato; sin embargo, ninguno de los dos se darán por vencidos, y emprenderán una ardua investigación para descubrir qué sucede realmente y, así, encontrar respuestas a todas sus dudas.

Hace apenas un año, Juan Jacinto Muñoz Rengel publicaba su primera novela, El asesino hipocondríaco, un relato que cosechó un éxito extraordinario de público y crítica –el libro agotó cuatro ediciones en apenas unos meses, además de ser editado en Italia, Francia, Argentina y Chile–. Ahora, Muñoz Rengel espera repetir esas cifras con El sueño del otro, una “historia de acción”, como él mismo define este ambicioso relato que combina el género fantástico, el thriller, ligeros apuntes filosófico-existenciales y pinceladas de relato social –el autor incluye diversas referencias a la crisis actual–, un inquietante juego entre lo verdadero y lo falso en el que sus protagonistas sufrirán una acuciante crisis de identidad que les llevará a una situación límite, a un paso del colapso.

Título: El sueño del otro
Autor: Juan Jacinto Muñoz Rengel
Editorial: Plaza & Janés
Páginas: 304 páginas
Fecha de publicación: Enero 2013
ISBN: 9788401353574
Precio: 17,90 €

Publicación: Stone Arabia, de Dana Spiotta

Stone Arabia

No es extraño que literatura y música vayan de la mano; de hecho, en la actualidad hay una generación de escritores –aquellos que crecieron marcados por un potente entorno musical– que utilizan la figura del músico como un personaje imprescindible en sus historias. El último ejemplo de este tipo de autores es Dana Spiotta, quien acaba de publicar, por primera vez en castellano, una de sus novelas, Stone Arabia (Blackie Books), en la que sus protagonistas (dos hermanos a punto de cumplir cincuenta años) se enfrentan a la cruda realidad de sus existencias: ni han logrado sus sueños de juventud ni lo harán nunca, un relato sobre la madurez que ha entusiasmado a Thurston Moore (cofundador de la banda Sonic Youth), para quien esta es “La mejor novela de rock que he leído jamás”, y que ha cautivado a escritores tan conocidos como Bret Easton Ellis y Don DeLillo.

La escritora Dana Spiotta
La escritora Dana Spiotta

Nik y Denise son dos hermanos que crecieron juntos en medio de la escena musical underground de Los Ángeles. Los años han pasado y, ya de adultos, ambos han comprobado que sus ilusiones se han quedado en eso: pura fantasía. Así, Nik es ahora un músico fracasado (aunque, en realidad, fue él mismo quien eligió ser una estrella de rock maldita, aislado del mundo por voluntad propia y ocupado en gravar su música fuera de los imperativos comerciales) que se gana la vida como camarero, mientras Denise se ha convertido en una mujer frustrada que vive obsesionada con mantener intactos la memoria y los recuerdos, siempre pendiente de su madre y su hermano, y que prefiere evadirse de la realidad navegando compulsivamente por internet. Los dos hermanos se encuentran en pleno ecuador de sus vidas, y será este el momento de encontrar su lugar en un mundo que hasta ahora los ha ignorado.

Stone Arabia es la tercera novela de Dana Spiotta, una escritora estadounidense aficionada al punk que en esta ambiciosa historia utiliza sus conocimientos musicales para dar verosimilitud a su relato, en el que dos hermanos sin dinero ni éxito aparente son los protagonistas, personajes desencantados con el papel que el destino les reservó y que buscan, cada uno a su manera, la forma de escapar de esa asfixiante realidad. El libro está ambientado en 2004, un momento en el que, según la autora, en Estados Unidos existía una importante obsesión por el dinero, y la idea de tener una vida bohemia no era más que una utopía. Además, Spiotta basó el personaje protagonista en su padrastro, un músico aficionado que editaba sus propios discos sin esperar mayor reconocimiento que el de su entorno más cercano, igual que hace Nik en esta novela generacional sobre la familia, la identidad y la necesidad de crear música a pesar de hacerlo al margen de la industria.

Título: Stone Arabia
Autora: Dana Spiotta
Traductor: Carles Andreu
Ilustrador: José Luis Merino
Editorial: Blackie Books
Páginas: 286 páginas
Fecha de publicación: Octubre 2012
ISBN: 9788493881702
Precio: 21,00 €

Novedad editorial: ¿Por qué me comprasteis un walkie-talkie si era hijo único?, de Santi Balmes y Ricardo Cavolo

Por qué me comprasteis un walkie

A menudo encontramos artistas con aprensión a sentirse encasillados, los mismos que consideran insuficiente brillar en una única disciplina. Santi Balmes es uno de ellos: conocido por su buen hacer al frente de la banda indie Love of Lesbian, su carácter inquieto le ha llevado a probar suerte con la literatura; su debut como escritor fue Yo mataré monstruos por ti (Principal de los Libros, 2011), un cuento infantil que ilustró la también polifacética Lyona y que cosechó un éxito notable. Ahora, Balmes –acompañado por el ilustrador Ricardo Cavolo– se ha propuesto conquistar al lector adulto con su primera novela, ¿Por qué me comprasteis un walkie-talkie si era hijo único? (Principal de los Libros), un título llamativo que esconde el drama de Cuchi Cuchi, un antiguo niño prodigio que triunfó en España y Latinoamérica más de cuarenta años atrás, una historia que podría ser trágica si no la hubiera escrito Balmes, para quien el sentido del humor es condición sine qua non para sobrevivir en el mundo actual.

Ilustración de Ricardo Cavolo para la novela
Ilustración de Ricardo Cavolo para la novela

Fernando Obs es un productor musical underground afincado en Barcelona al mando de una discográfica ruinosa. Sin éxito en su faceta musical, su sueño es escribir la biografía de su padre, Constancio Obs, conocido como Cuchi Cuchi, un artista que en los años sesenta y setenta, cuando no era más que un niño, estuvo muy cerca de triunfar como cantante, a punto de ser una estrella, pero sus ilusiones se quedaron simplemente en eso: ilusiones, y ahora su figura ha caído en el olvido más absoluto de forma injusta. En sus habituales visitas al psiquiatra, Fernando irá relatando la infancia de ese pequeño genio incomprendido, un niño fruto del incesto, nacido prematuramente a los cinco meses de gestación, con numerosos defectos físicos y múltiples enfermedades psicosomáticas, tan raras que incluso la comunidad científica las ignoraban.

La vida de Constancio Obs está permanentemente asociada al infortunio y a la desgracia, fue un perdedor sin personalidad manipulado por la gente del mundo del espectáculo que fracasó en su intento por triunfar y que, a pesar de su relevancia como artista pop y su influencia en los grupos que le sucedieron, muy pronto cayó en el olvido. La suya es una historia desgarradora que bien podría ser heredera del universo trágico de Dickens; sin embargo, Santi Balmes no pretende arrancarnos una lágrima, y si lo hace no es de tristeza, sino más bien de risa, ya que disfraza el drama con mucho humor, a la vez que presenta situaciones disparatadas y surrealistas en las que cruza en el destino de Obs a una serie de personajes variopintos con nombres tan delirantes como Barry Lete –un joven cantante que espera ansiosamente una oportunidad para mostrar su talento–, Manolo Pencas –el representante que convirtió aquel crío en una mera marioneta que manejaba a su voluntad– o Sigmund Floyd –el psiquiatra de Fernando Obs–.

Santi Balmes, en una imagen promocional
Santi Balmes, en una imagen promocional

¿Por qué me comprasteis un walkie-talkie si era hijo único? muestra la parte más oscura, inquietante y desconocida de la industria musical, cuando el artista deja de tomar sus propias decisiones y se convierte en un instrumento sin voz ni voto en manos de una despiadada multinacional. Balmes sostiene que el título del libro corresponde a una anécdota autobiográfica: sin hermanos con quienes compartir juegos, de niño recibió como regalo un walkie-talkie. Él ha sido el encargado de dar forma a este relato con su habitual sentido del humor, mientras que Ricardo Cavolo firma la parte visual del libro con más de 180 ilustraciones que permitirán al lector conocer los secretos de aquel olvidado niño prodigio al que apodaban Cuchi Cuchi.

Título: ¿Por qué me comprasteis un walkie-talkie si era hijo único?
Autor: Santi Balmes
Ilustrador: Ricardo Cavolo
Editorial: Principal de los Libros
Páginas: 408 páginas
Fecha de publicación: Noviembre 2012
ISBN: 9788493971748
Precio: 24,90 €

Novedad editorial: Las leyes de la frontera, de Javier Cercas

A finales de los años setenta España trataba de pasar página a décadas de dictadura para, así, entrar de lleno en la tan ansiada democracia. En esos instantes de incertidumbre política, las desventuras de los delincuentes juveniles –conocidos comúnmente como “quinquis”– se popularizaron gracias a las películas de José Antonio de la Loma (Perros Callejeros), la rumba canalla de Los Chichos y los numerosos artículos que aparecían con asiduidad en los diarios de la época, hasta el punto de convertir a aquellos jovenzuelos en auténticos héroes del extrarradio. Javier Cercas ha querido recuperar aquel ambiente de decadencia en su última novela, Las leyes de la frontera  (Random House Mondadori), la historia de un triángulo de amor adolescente que funciona, además, como el retrato de uno de aquellos delincuentes en la Girona de finales de los setenta.

Javier Cercas

En el verano de 1978, Ignacio Cañas, El Gafitas, es un adolescente formal de clase media que conoce por casualidad a El Zarco y a Tere, dos quinquis de su misma edad que lograrán convertir a aquel estudiante aplicado en uno más de la banda. Treinta años más tarde, un periodista recibe el encargo de escribir un libro sobre El Zarco, a quien el tiempo ha convertido en un mito de la delincuencia juvenil durante la Transición; sus investigaciones le llevarán a entrevistarse con las autoridades que trataron con él en un momento u otro, pero también con su antiguo socio, Ignacio Cañas, transformado ahora en un abogado de éxito.

Javier Cercas explica que la idea de la novela surgió cuando visitó una exposición sobre los quinquis de los setenta y ochenta en el CCCB; allí comprobó que los nombres protagonistas compartían generación con él, pero fallecieron por culpa del sida, la heroína o la violencia, así que no pudo evitar preguntarse: “¿Por qué ellos sí y yo no?”. Además, siendo aún adolescente quedó impresionado tras visitar los barracones instalados en el otro lado del río Ter, un mundo que se le antojaba muy lejano a pesar de estar ubicado a tan solo 150 metros de su residencia. Todas estas experiencias quedan reflejadas en su novela, en la que el lector encontrará ciertos paralelismos entre el protagonista de la historia y Juan José Moreno Cuenca, El Vaquilla, un delincuente juvenil que logró gran fama en los años setenta, ochenta y noventa gracias a la televisión y el cine.

Título: Las leyes de la frontera
Autor: Javier Cercas
Editorial: Random House Mondadori
Páginas: 384 páginas
Fecha de publicación: Septiembre 2012
ISBN: 9788439726883
Precio: 21,90 €

Novedad editorial: El silencio de tu nombre, de Andrés Pérez Domínguez

Los años cuarenta y cincuenta del siglo XX son un período fascinante para muchos autores de ficción, una época convulsa que puede utilizarse como el marco histórico ideal para una novela. El sevillano Andrés Pérez Domínguez ha centrado su atención en esa época para escribir su último libro, y el resultado es El silencio de tu nombre (PLAZA & JANÉS), una novela que ofrece al lector un interesante relato en el que confluyen elementos históricos, aventuras, intrigas y romance en la España de 1950.

El escritor Andrés Pérez Domínguez

Tras la muerte de su esposo, un agente secreto alemán, Erika Walter buscará refugio en Madrid, y en su huida se llevará unos documentos comprometedores para altos cargos nazis en el exilio. Al mismo tiempo, su amante Martín Navarro, ex miembro del PCE, abandonará su residencia en París para ir tras ella sin pensar ni un instante en el riesgo que podría correr su vida si es capturado por la policía franquista o lo descubren sus camaradas del Partido Comunista en el país. De esta manera, la pareja deberá sortear el peligro que supondrán, para ellos, la policía del régimen, los nazis, la CIA y los miembros del PCE, una frenética lucha por la supervivencia en la que tan solo podrán confiar el uno en el otro.

A pesar de ambientar su novela en la década de 1950, a Andrés Pérez Domínguez no le interesa especialmente la Segunda Guerra Mundial: su principal intención es mostrar los efectos colaterales que comporta una situación como aquella en la vida de las personas, un escenario perfecto para hilvanar una historia cuyos ingredientes fundamentales son la lealtad, la amistad, la traición y, por supuesto, el amor, sin duda auténticos motores de la vida. Así, El silencio de tu nombre refleja una Europa arrasada por la intolerancia y el fanatismo político, al mismo tiempo que muestra una España que dejó a un lado los escrúpulos para hacer negocios con los nazis e, incluso, ofrecerles un refugio seguro tras la guerra.

Título: El silencio de tu nombre
Autor: Andrés Pérez Domínguez
Editorial: PLAZA & JANÉS
Páginas: 608 páginas
Fecha de publicación: Octubre 2012
ISBN: 9788401353260
Precio: 20,90 €

Novedad editorial: Agosto, de Romina Paula

Hace ya un tiempo que el panorama literario argentino está viviendo un momento excelente: muchos de sus jóvenes escritores se han consagrado con exitosos debuts que han cosechado muy buenas críticas; con todo, y a pesar de la calidad de sus obras, tan solo en ocasiones muy concretas esa literatura ha cruzado sus fronteras para llegar a nuestro país. Sin embargo, pronto podremos descubrir a una de las portavoces de esa nueva narrativa argentina, Romina Paula (Buenos Aires, 1979), una joven escritora con dos novelas a sus espaldas que, por primera vez, verá cómo Agosto, la segunda de ellas, llegará este mes a nuestras librerías, una novedad editorial que, en un curioso guiño del destino, coincidirá en el tiempo con el estreno de una de sus producciones teatrales, Fa una mica de soroll, en la Sala Atrium de Barcelona (donde se representará del 6 al 17 de junio).

Romina Paula

En esta ocasión Paula presenta, en forma de carta sin respuesta, la historia de Emilia, una joven que deja Buenos Aires para regresar a su pueblo natal en la Patagonia con el objetivo de asistir al pequeño homenaje fúnebre de Andrea, su amiga de la infancia fallecida cinco años atrás. De esta manera la muchacha iniciará un emotivo viaje al pasado en el que se rencontrará con sensaciones que ya creía olvidadas, y así, desorientada y sin tener claro qué es lo que quiere, se cuestionará el presente que está viviendo en la capital, una vida estable pero que se le antoja insuficiente.

¿Vos me querés a mí? (Entropía, 2005) fue el debut literario de esta joven inquieta que no quiere estancarse en una única disciplina artística: en su país ya ha publicado dos novelas, ha escrito y dirigido varias obras de teatro –Si te sigo muero, Fiktionland o la adaptación de El zoo de cristal, de Tennessee Williams, bajo el título El tiempo todo entero–, además de coprotagonizar la película El estudiante, un film que ha sido premiado en diversos festivales de cine.

Romina Paula presentará Agosto en Barcelona el próximo 7 de junio, en un acto que se celebrará en Alibri Llibreria (c/Balmes, número 26), una presentación de entrada gratuita en la que la escritora argentina estará acompañada por Nora Catelli, profesora de teoría literaria y literatura comparada en la Universidad de Barcelona, Santiago Fillol, profesor en los estudios de comunicación audiovisual en la Universidad Pompeu Fabra, y Edgardo Dobry, poeta, ensayista, traductor y profesor en la Facultad de Filología de la Universidad de Barcelona, y todo ello amenizado musicalmente por Jofre Bardagí.

Título: Agosto
Autora: Romina Paula
Editorial: Marbot Ediciones
Páginas: 171 páginas
Fecha de publicación: Mayo 2012
ISBN: 9788492728343
Precio: 14,50 €

Crítica literaria: Al desnudo, de Chuck Palahniuk

Pocos autores pueden presumir de haber protagonizado un debut tan aclamado como el de Chuck Palahniuk (Portland, 1964): El club de la lucha (1996) se convirtió en todo un fenómeno literario, una novela escrita en tan solo tres meses que pronto despertó la curiosidad de los productores de Hollywood, quienes no tardaron en adaptarla para el cine (1999). 16 años después de aquel primer éxito llega Al desnudo, una historia protagonizada por una veterana actriz que es su particular homenaje al viejo Hollywood y a quienes interpretaron sus memorables películas.

Palahniuk pone su prosa afilada al servicio de una historia de amor cuya protagonista es Katherine Kenton, una estrella de la época dorada de Hollywood que se encuentra en el ocaso de su carrera. Así, la veterana actriz está lejos de la imagen poderosa que muchos aún recuerdan, la de una mujer hermosa de mirada felina, caracterizada por esos ojos de color violeta (¿un guiño a Liz Taylor, quizás?) que sedujeron a más de uno. En la actualidad vive recluida en su mansión de Nueva York, sin apenas visitas, sin probar bocado para no estropear su delgada figura, con una colección de exmaridos a sus espaldas y tan solo acompañada de Hazie Coogan, su fiel asistenta desde que Kathie no era más que una aspirante a actriz. Sin embargo, esa apacible vida alejada de los focos peligrará desde el mismo instante en que irrumpa en escena Webster Carlton Westward III, un jovenzuelo que se aprovechará de la fragilidad de la mujer, más necesitada de afecto que nunca, para conseguir su objetivo: escribir un libro con sus vivencias al lado de una estrella del cine que verá la luz justo el día en que la protagonista sea asesinada.

Al desnudo tiene puntos en común con películas como Eva al desnudo o El crepúsculo de los Dioses, aunque quizás sea más acertado hablar de ella como una reinterpretación del mito de Pigmalión, con una protagonista a quien todos manipulan, una marioneta en manos de aquellos que solo buscan satisfacer su propio interés. Palahniuk ironiza sobre el supuesto glamur que acompaña a las estrellas del llamado Séptimo Arte: para él, la vida de una gran actriz es solitaria, asediada por numerosos peligros, a menudo rodeada de gente interesada, siempre necesitada de reconocimiento público y con una visión de la realidad distorsionada por los flashes y la exagerada admiración del espectador; en definitiva, Kathie es un ser frágil y caprichoso que reside en un mundo ficticio que amenaza con desplomarse.

Chuck Palahniuk
Chuck Palahniuk

El escritor norteamericano pone especial hincapié en mostrarnos un fragmento real de la historia del cine a mediados del siglo XX, y lo consigue introduciendo muchos de los nombres de aquel mundo, una sucesión de personajes reales que constantemente entran en conflicto con los intereses de Katherine Kenton. De entre esos nombres cabe destacar el de Lillian Hellman, una escritora, actriz y directora de teatro que ejerce de contrapunto perfecto a la protagonista, y con quien Palahniuk se ha divertido de veras imaginándola matando a Hitler, enfrentándose a golpes con Lee Harvey Oswald o solucionando problemas en el espacio junto a John Glenn. Para él, Hellman es una especialista en robar las historias de aquellos que la rodean y hacérselas suyas sin ningún tipo de rubor.

Una vez más, el escritor norteamericano es fiel a su estilo cinematográfico: en esta ocasión ha estructurado Al desnudo en tres actos, como si del guión de una película se tratara; además ha resaltado en negrita los nombres de las personalidades que aparecen en la novela, simulando ser un tabloide repleto de cotilleos. Así, y con mucho humor y algo de sexo servidos con ironía y sarcasmo, Chuck Palahniuk nos ofrece su visión del viejo Hollywood, una travesura en forma de novela que funciona a pesar de tener un giro final algo previsible, y que ya se rumorea que podría convertirse en una película que, sin duda, se convertiría en todo un éxito.

Título: Al desnudo
Autor: Chuck Palahniuk
Traducción: Javier Calvo
Editorial: Literatura Mondadori
Páginas: 192 páginas
Fecha de publicación: Abril 2012
ISBN: 97839725138
Precio: 17,90 €

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Escrito por: Robert Martínez Colomé

Crítica literaria: El asesino hipocondríaco, de Juan Jacinto Muñoz Rengel

¿Es posible ganarse las simpatías del lector con un protagonista que ejerce de asesino a sueldo? Probablemente Juan Jacinto Muñoz Rengel (Málaga, 1974) se planteó este reto antes de escribir los esbozos de su primera novela, una pregunta a la que respondió afirmativamente cuando eligió al señor Y. como personaje principal de El asesino hipocondríaco, una novela de marcado tono humorístico a pesar de su dramático planteamiento inicial: el protagonista –un profesional de moral kantiana aquejado de innumerables males, reales o imaginarios– es contratado para asesinar al señor Eduardo Blaisten, un argentino que vive en el barrio de Salamanca de Madrid.

Muñoz Rengel construye su novela alrededor de un personaje cuanto menos pintoresco: el señor Y. no solo es un profesional del asesinato, también padece de hipocondría, una enfermedad psicológica que le sugestiona de tal forma que cualquier mal le afecta profundamente, una cualidad que le emparenta con algunos de los más famosos escritores de todos los tiempos –personas perseguidas por su mala suerte, igual que él–, y es aquí cuando el autor se revela también como un fantástico erudito literario, un escritor que hace que su protagonista padezca los mismos males que sufrieron siglos atrás nombres tan conocidos como Edgar Allan Poe, Immanuel Kant, los hermanos Goncourt, René Descartes, Lord Byron, Molière, León Tolstói

Juan Jacinto Muñoz Rengel, autor de El asesino hipocondríaco

El asesino hipocondríaco es una novela de difícil definición: si bien la trama principal podría entroncarla con la novela policíaca, Muñoz Rengel tan solo utiliza las características de ese tipo de obras para desarrollar una historia en la que el humor –como no podía ser de otra manera, tratándose de un autor que ha hecho de él una de sus principales señas de identidad– y la pasión por la literatura (y por sus autores más hipocondríacos) se revelan auténticos protagonistas del libro. Así, el autor nos hará sonreír al mismo tiempo que nos instruirá sobre la historia de la literatura gracias a las anécdotas que protagonizaron célebres escritores, como cuál fue el germen de Frankenstein de Mary Shelley, qué nombre se esconde detrás de El Hombre Elefante o cómo perdió Voltaire sus dientes, además de explicar cómo murieron esos intelectuales, aquejados en vida del mismo mal que el señor Y.: la hipocondría.

El protagonista, con una torpeza que recuerda al Coyote intentando atrapar al Correcaminos, logra arrancar las carcajadas del lector sin que esta sea su pretensión real: sus intentos por lograr su cometido de forma exitosa harán que se produzcan situaciones inverosímiles de las que la víctima escapará sin apenas esfuerzo.

Con todo, el infatigable señor Y. es todo un profesional del asesinato, un trabajador tenaz que, por principios, se muestra incapaz de abandonar su tarea a medias, y por ello, a pesar de vivir atormentado por infinidad de enfermedades –desde la maldición de Ondina al síndrome de Proteos, desde el síndrome del acento extranjero al síndrome del espasmo profesional, entre otras–, utilizará todos esos males en su beneficio para burlar la justicia: quizás los microsueños que padece le eximirían de su responsabilidad en el asesinato, o mejor una alteración psíquico-perceptiva transitoria sería una buena excusa ante el juez, incluso podría alegar que mató en legítima defensa, cualquier modo es bueno si así consigue asesinar al señor Eduardo Blaisten.

¿Será capaz el protagonista de lograr su objetivo? Para conocer la respuesta deberán leer El asesino hipocondríaco, una divertida historia, elaborada con mucha ironía y algo de humor negro, sobre un asesino a sueldo algo inepto en su trabajo, un hombre solitario que ha hecho suyas las enfermedades imaginarias que afectaron a los grandes nombres de la literatura mundial.



Título:
El asesino hipocondríaco
Autor: Juan Jacinto Muñoz Rengel
Editorial: PLAZA & JANÉS
Páginas: 224 páginas
Fecha de publicación: Enero 2012
ISBN: 9788401352256
Precio: 16,90 €

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Escrito por: Robert Martínez Colomé