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Crítica literaria: Al desnudo, de Chuck Palahniuk

Pocos autores pueden presumir de haber protagonizado un debut tan aclamado como el de Chuck Palahniuk (Portland, 1964): El club de la lucha (1996) se convirtió en todo un fenómeno literario, una novela escrita en tan solo tres meses que pronto despertó la curiosidad de los productores de Hollywood, quienes no tardaron en adaptarla para el cine (1999). 16 años después de aquel primer éxito llega Al desnudo, una historia protagonizada por una veterana actriz que es su particular homenaje al viejo Hollywood y a quienes interpretaron sus memorables películas.

Palahniuk pone su prosa afilada al servicio de una historia de amor cuya protagonista es Katherine Kenton, una estrella de la época dorada de Hollywood que se encuentra en el ocaso de su carrera. Así, la veterana actriz está lejos de la imagen poderosa que muchos aún recuerdan, la de una mujer hermosa de mirada felina, caracterizada por esos ojos de color violeta (¿un guiño a Liz Taylor, quizás?) que sedujeron a más de uno. En la actualidad vive recluida en su mansión de Nueva York, sin apenas visitas, sin probar bocado para no estropear su delgada figura, con una colección de exmaridos a sus espaldas y tan solo acompañada de Hazie Coogan, su fiel asistenta desde que Kathie no era más que una aspirante a actriz. Sin embargo, esa apacible vida alejada de los focos peligrará desde el mismo instante en que irrumpa en escena Webster Carlton Westward III, un jovenzuelo que se aprovechará de la fragilidad de la mujer, más necesitada de afecto que nunca, para conseguir su objetivo: escribir un libro con sus vivencias al lado de una estrella del cine que verá la luz justo el día en que la protagonista sea asesinada.

Al desnudo tiene puntos en común con películas como Eva al desnudo o El crepúsculo de los Dioses, aunque quizás sea más acertado hablar de ella como una reinterpretación del mito de Pigmalión, con una protagonista a quien todos manipulan, una marioneta en manos de aquellos que solo buscan satisfacer su propio interés. Palahniuk ironiza sobre el supuesto glamur que acompaña a las estrellas del llamado Séptimo Arte: para él, la vida de una gran actriz es solitaria, asediada por numerosos peligros, a menudo rodeada de gente interesada, siempre necesitada de reconocimiento público y con una visión de la realidad distorsionada por los flashes y la exagerada admiración del espectador; en definitiva, Kathie es un ser frágil y caprichoso que reside en un mundo ficticio que amenaza con desplomarse.

Chuck Palahniuk
Chuck Palahniuk

El escritor norteamericano pone especial hincapié en mostrarnos un fragmento real de la historia del cine a mediados del siglo XX, y lo consigue introduciendo muchos de los nombres de aquel mundo, una sucesión de personajes reales que constantemente entran en conflicto con los intereses de Katherine Kenton. De entre esos nombres cabe destacar el de Lillian Hellman, una escritora, actriz y directora de teatro que ejerce de contrapunto perfecto a la protagonista, y con quien Palahniuk se ha divertido de veras imaginándola matando a Hitler, enfrentándose a golpes con Lee Harvey Oswald o solucionando problemas en el espacio junto a John Glenn. Para él, Hellman es una especialista en robar las historias de aquellos que la rodean y hacérselas suyas sin ningún tipo de rubor.

Una vez más, el escritor norteamericano es fiel a su estilo cinematográfico: en esta ocasión ha estructurado Al desnudo en tres actos, como si del guión de una película se tratara; además ha resaltado en negrita los nombres de las personalidades que aparecen en la novela, simulando ser un tabloide repleto de cotilleos. Así, y con mucho humor y algo de sexo servidos con ironía y sarcasmo, Chuck Palahniuk nos ofrece su visión del viejo Hollywood, una travesura en forma de novela que funciona a pesar de tener un giro final algo previsible, y que ya se rumorea que podría convertirse en una película que, sin duda, se convertiría en todo un éxito.

Título: Al desnudo
Autor: Chuck Palahniuk
Traducción: Javier Calvo
Editorial: Literatura Mondadori
Páginas: 192 páginas
Fecha de publicación: Abril 2012
ISBN: 97839725138
Precio: 17,90 €

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Escrito por: Robert Martínez Colomé

Crítica literaria: El asesino hipocondríaco, de Juan Jacinto Muñoz Rengel

¿Es posible ganarse las simpatías del lector con un protagonista que ejerce de asesino a sueldo? Probablemente Juan Jacinto Muñoz Rengel (Málaga, 1974) se planteó este reto antes de escribir los esbozos de su primera novela, una pregunta a la que respondió afirmativamente cuando eligió al señor Y. como personaje principal de El asesino hipocondríaco, una novela de marcado tono humorístico a pesar de su dramático planteamiento inicial: el protagonista –un profesional de moral kantiana aquejado de innumerables males, reales o imaginarios– es contratado para asesinar al señor Eduardo Blaisten, un argentino que vive en el barrio de Salamanca de Madrid.

Muñoz Rengel construye su novela alrededor de un personaje cuanto menos pintoresco: el señor Y. no solo es un profesional del asesinato, también padece de hipocondría, una enfermedad psicológica que le sugestiona de tal forma que cualquier mal le afecta profundamente, una cualidad que le emparenta con algunos de los más famosos escritores de todos los tiempos –personas perseguidas por su mala suerte, igual que él–, y es aquí cuando el autor se revela también como un fantástico erudito literario, un escritor que hace que su protagonista padezca los mismos males que sufrieron siglos atrás nombres tan conocidos como Edgar Allan Poe, Immanuel Kant, los hermanos Goncourt, René Descartes, Lord Byron, Molière, León Tolstói

Juan Jacinto Muñoz Rengel, autor de El asesino hipocondríaco

El asesino hipocondríaco es una novela de difícil definición: si bien la trama principal podría entroncarla con la novela policíaca, Muñoz Rengel tan solo utiliza las características de ese tipo de obras para desarrollar una historia en la que el humor –como no podía ser de otra manera, tratándose de un autor que ha hecho de él una de sus principales señas de identidad– y la pasión por la literatura (y por sus autores más hipocondríacos) se revelan auténticos protagonistas del libro. Así, el autor nos hará sonreír al mismo tiempo que nos instruirá sobre la historia de la literatura gracias a las anécdotas que protagonizaron célebres escritores, como cuál fue el germen de Frankenstein de Mary Shelley, qué nombre se esconde detrás de El Hombre Elefante o cómo perdió Voltaire sus dientes, además de explicar cómo murieron esos intelectuales, aquejados en vida del mismo mal que el señor Y.: la hipocondría.

El protagonista, con una torpeza que recuerda al Coyote intentando atrapar al Correcaminos, logra arrancar las carcajadas del lector sin que esta sea su pretensión real: sus intentos por lograr su cometido de forma exitosa harán que se produzcan situaciones inverosímiles de las que la víctima escapará sin apenas esfuerzo.

Con todo, el infatigable señor Y. es todo un profesional del asesinato, un trabajador tenaz que, por principios, se muestra incapaz de abandonar su tarea a medias, y por ello, a pesar de vivir atormentado por infinidad de enfermedades –desde la maldición de Ondina al síndrome de Proteos, desde el síndrome del acento extranjero al síndrome del espasmo profesional, entre otras–, utilizará todos esos males en su beneficio para burlar la justicia: quizás los microsueños que padece le eximirían de su responsabilidad en el asesinato, o mejor una alteración psíquico-perceptiva transitoria sería una buena excusa ante el juez, incluso podría alegar que mató en legítima defensa, cualquier modo es bueno si así consigue asesinar al señor Eduardo Blaisten.

¿Será capaz el protagonista de lograr su objetivo? Para conocer la respuesta deberán leer El asesino hipocondríaco, una divertida historia, elaborada con mucha ironía y algo de humor negro, sobre un asesino a sueldo algo inepto en su trabajo, un hombre solitario que ha hecho suyas las enfermedades imaginarias que afectaron a los grandes nombres de la literatura mundial.



Título:
El asesino hipocondríaco
Autor: Juan Jacinto Muñoz Rengel
Editorial: PLAZA & JANÉS
Páginas: 224 páginas
Fecha de publicación: Enero 2012
ISBN: 9788401352256
Precio: 16,90 €

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Escrito por: Robert Martínez Colomé

Novedad editorial: Brañaganda, de David Monteagudo

El mito del hombre lobo ha sido un tema frecuente tanto en la literatura como en el cine, dos ámbitos que han utilizado la enorme fascinación que generan esas leyendas y supersticiones sobre seres monstruosos para justificar sus terroríficas historias. Una muestra más de ese interés es Brañaganda, la última novela de David Monteagudo, un misterioso relato en el que se cuestiona la existencia de los hombres lobo tras las inexplicables muertes de varias mujeres acaecidas en una población de la Galicia profunda.

El escritor David Monteagudo

Un aislado pueblo gallego –Brañaganda– ve interrumpida su idílica existencia tras la muerte de algunas mujeres de la localidad, todas ellas víctimas de una violenta ejecución. En ese ambiente opresor, y a pesar de los esfuerzos del marido de la maestra local para ofrecer unas explicaciones objetivas y racionales a los sucesos, hay quien cree que el autor de esos asesinatos es un lobishome que ejerce la función de brazo ejecutor de un juez moral, un justiciero que tiene como objetivo castigar los pecados más sórdidos que, en los últimos tiempos, se han ido gestando en esa pequeña población.

A pesar de descubrir su vocación literaria algo tarde, a los cuarenta años, David Monteagudo (Viveiro, Lugo, 1962) inició su carrera literaria de forma exitosa con la publicación de Fin (2009), una novela en la que unos viejos amigos, unidos por un turbio episodio del pasado en común, se reúnen en un refugio de montaña, un libro que fue muy bien recibido por la crítica especializada. Su segunda novela fue Marcos Montes (2010), la historia de un obrero que intenta salir con vida de la mina en la que está atrapado tras un accidente. Ahora, con Brañaganda, Monteagudo ofrece su particular visión sobre aquellos mitos protagonizados por hombres lobo, un magnífico relato para el que recupera los paisajes verdes y húmedos de su infancia y que confirma las buenas expectativas que se habían creado sobre él.

Título: Brañaganda
Autor: David Monteagudo
Editorial: Acantilado
Colección: Narrativa del acantilado
Páginas: 288 páginas
Fecha de publicación: Octubre 2011
ISBN: 9788415277378
Precio: 19,00 €

Novedad editorial: Una novela francesa, de Frédéric Beigbeder

Un escritor con talento puede transformar un dramático suceso personal en una magnífica novela. El francés Frédéric Beigbeder ya demostró su ingenio años atrás con 13,99 euros, una obra que le granjeó el reconocimiento del gran público, y ahora ha aprovechado una situación comprometida que vivió en 2008 para su nuevo libro, Una novela francesa, un relato en el que repasa su historia personal y la de su familia, a la vez que reflexiona sobre los últimos cuarenta años de la Historia de Francia.

Frédéric Beigbeder

El punto de partida de Una novela francesa es el 28 de enero de 2008, cuando Beigbeder era detenido por consumir cocaína en la vía pública, y pasaba a estar cuarenta y ocho horas en detención preventiva, una situación que contrastaba con la que viviría días después su hermano, el empresario Charles Beigbeder, cuando sería condecorado con la medalla de la Legión de Honor. En las horas que pasó en su celda, y que ahora plasma en este libro, Frédéric se entretuvo en recordar su infancia, la historia de sus dos familias –los Chasteigner, aristócratas, y los Beigbeder, burgueses venidos a menos–, rememoró la traumática experiencia que para él supuso el divorcio de sus padres,… En las páginas de Una novela francesa, el autor transita de la melancolía por aquellos días de infancia y juventud al drama de su detención, además de realizar feroces críticas a las dependencias penitenciarias de París, mostrar su indignación por el trato recibido en comisaría y efectuar una defensa acérrima del consumo de drogas.

Desenfadada e insolente, Una novela francesa no es sólo un retrato personal del autor y su familia, también es un interesante recorrido sentimental por la Historia de su país en las cuatro últimas décadas, un repaso tan honesto como visceral que Frédéric Beigbeder adereza con el humor y la ironía que le caracteriza, y que Michel Houellebecq se ha encargado de prologar.

Título: Una novela francesa
Autor: Frédéric Beigbeder
Editorial: Anagrama (en catalán, Amsterdam LLibres)
Colección: Panorama de narrativas
Páginas: 224 páginas
Fecha de publicación: Septiembre 2011
ISBN: 9788433975690
Precio: 18,50 €

Crítica literaria: Cuatro amigos, de David Trueba

El apellido Trueba está estrechamente vinculado al mundo cinematográfico: ganador de un Óscar por Belle Époque, Fernando es posiblemente el más conocido de la saga; su hermano David también ha saboreado el éxito con sus películas, entre las que cabe destacar la magnífica La buena vida; Jonás, hijo de Fernando, ha sido el último en debutar como director de largometraje con Todas las canciones hablan de mí, bien recibida por la crítica. Sin embargo, el cine no ha sido el único ámbito en el que podemos encontrar a un Trueba: David ha demostrado una especial habilidad para explicar historias, y por ello también se adentró en la narrativa de ficción con tres novelas de éxito (a las que hay que añadir sus innumerables artículos para prensa escrita): Abierto toda la noche, Cuatro amigos y, la más reciente, Saber perder. Las tres son espléndidas historias merecedoras de análisis, pero aquí nos centraremos en la segunda, Cuatro amigos, una historia de amistad incondicional en un sofocante agosto de finales de siglo XX.

Los cuatro amigos del título son: Claudio, Blas, Raúl y Solo, encargado éste último de narrar la historia. Los cuatro forman una curiosa pandilla que, cercanos a la treintena, y viendo cómo se acerca inexorable el final de la juventud y la llegada a la edad adulta, para la que aún no están preparados, deciden huir de sus problemas familiares, laborales y amorosos, y regalarse unas desmadradas vacaciones durante los quince últimos días del mes de agosto, unas vacaciones con las que despedirse a lo grande de los días de locura juvenil que no volverán.

Así, deciden poner rumbo a Valencia desde su Madrid natal al volante de una vieja furgoneta que apesta a queso, iniciando un viaje sin rumbo establecido que les servirá para poner tierra de por medio con sus problemas. Sin imaginarlo, esa “ruta cochina”, como ellos llaman a su viaje, pondrá a prueba su amistad, sus principios y su paciencia, además de servirles para conocer una serie de personajes que, con sus peculiaridades, marcarán el viaje de los muchachos.

David Trueba

Planteada a modo de road-movie gamberra, Cuatro amigos esconde en sus páginas una interesante reflexión sobre la amistad y cómo se ve afectada por el final de una etapa que a muchos se nos antojaba eterna: la juventud, un tiempo de libertad y sin responsabilidades que, tarde o temprano, termina por convertirnos en aquello que detestábamos. Para ello, Trueba se sirve de cuatro personajes, quizá algo tópicos, pero en los que podremos reconocer algunas características de antiguos amigos (y, por qué no, de nosotros mismos) que nos acompañaron en aquellos días donde tan sólo importaba el aquí y ahora. De esta manera, Claudio es el ligón del grupo, ninguna mujer puede resistirse al poder hipnótico de sus músculos, forjados en su trabajo como repartidor de bebidas, músculos que le aportan una seguridad infinita en sí mismo; Blas es el muchacho gordo, siempre positivo, a quien las mujeres cuentan todos sus secretos, un método que utiliza para llevárselas a la cama, intentos que fracasan uno tras otro; Raúl fue el primero en abandonar la juventud, ahora ya casado y con gemelos esperándolo en casa, y a quien sus frustraciones laborales y personales le llevan a emprender el viaje a pesar de los intentos de su mujer por retenerlo a su lado; finalmente, Solo es el intelectual del grupo, romántico a su manera, desencantado con la vida, permanentemente insatisfecho, que abandona su trabajo en un periódico para realizar el viaje con el que huir de la presión que sobre él ejercen sus padres, buscando algo que dé sentido a su existencia.

Cuatro amigos podría dividirse en dos partes: la primera se centra en el inicio del viaje, las primeras juergas, los primeros encontronazos con personajes tan singulares como Anabel, quien busca refugio en el grupo tras su ruptura con su novio yonqui, Sonja, una prostituta checa a la que Blas pretenderá salvar de su mala vida, o Estrella, una anciana que resulta la única habitante de un hotel perdido en medio de la nada, cerca de Logroño; en la segunda parte, la amistad pasa a un segundo plano, dejando que el amor (o mejor el desamor) protagonice la historia, justo cuando los cuatro muchachos emprenden rumbo a una aldea de Lugo en una lujosa limusina para acudir a la boda de Bárbara, la antigua novia de Solo, de la que descubrirá que aún sigue enamorado sin remedio. Estructurada en tres grandes capítulos, a su vez la novela está subdividida en pequeños capítulos, cada uno de ellos terminado en acertadas citas que, bajo el título de Escrito en servilletas, suponen el germen de la novela que Solo pretende escribir, y de las que se desprende una visión negativa y fatalista de la vida.

David Trueba utiliza su pericia con el lenguaje para escribir esta novela, una historia en la que cabe destacar los constantes diálogos (llenos de ingenio, como era de esperar en alguien que ha cultivado el guión cinematográfico en diversas ocasiones) y las descripciones de los diferentes ambientes que conocerán los muchachos, todo con un lenguaje coloquial y cercano en el que no faltan ni los tacos ni la presencia del sexo en sus páginas, lógico en una historia protagonizada por unos jóvenes tan apasionados como éstos.

Divertida, a ratos reflexiva, tragicómica en definitiva, Cuatro amigos es una excelente novela que sirve no sólo como magnífico entretenimiento, sino que también funciona como refugio para aquéllos que ya hayan entrado en la llamada “edad adulta” y quieran recordar con cierta nostalgia los tiempos en los que las responsabilidades eran una quimera para la que creían estar inmunizados y que nunca llegaría a afectarles.

Título: Cuatro amigos
Autor: David Trueba
Editorial: Anagrama
Fecha de publicación: 1999
Páginas: 259
ISBN: 8433910892

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Escrito por: Robert Martínez Colomé

Crítica literaria: Oxford 7, de Pablo Tusset

A menudo, la ciencia ficción abusa de la terminología especializada, resultando excesivamente técnica para aquéllos que no sean grandes aficionados a este género, algo que produce un efecto de rechazo en los profanos a esos relatos. Pero si cogemos una de esas historias futuristas y se la ofrecemos a un maestro de la comedia, la cosa cambia; y eso es lo que sucede con la última obra de Pablo Tusset, quien con su característica sorna acaba de publicar Oxford 7, una interesante novela que nos traslada a finales del siglo XXI, y que combina con acierto la ciencia ficción y el humor.

Primavera de 2089. La cursa espacial ha permitido que se establezcan diversas franquicias universitarias en el espacio, lugar al que los jóvenes son enviados para estudiar. Sin embargo, en este momento hay disturbios en todas esas franquicias; también en Oxford 7, donde las manifestaciones contra la rectora Deckard y sus abusos son frecuentes. Para conseguir derrocar a Deckard, el profesor de Cinematografía Precomputacional Sirhan Palaiopoulos envía a tres de sus alumnos a pedir ayuda al líder antisistema que controla Barcelona, Francisco Asis, en un viaje no autorizado que marcará el destino de sus protagonistas.

Ésta es una particular historia de ciencia ficción que toma como argumento los excesos del poder, la opresión a la que mantienen a sus subordinados (en este caso, los estudiantes) y la necesidad de enfrentarse a esos mandatarios en un marco muy peculiar: en unos ochenta años, el eurodólar será la moneda común para todos, los ingenios de Steve Jobs se habrán apoderado de nuestra cotidianeidad y la sociedad habrá conseguido controlar el espacio hasta el punto que se establecerán allí sedes universitarias adonde enviar a nuestros muchachos a estudiar, y a quienes se acribillará con multas bajo cualquier excusa. Todo un avance que contrasta con la caótica situación en Barcelona, con los antisistema tomando las Ramblas y el teatro del Liceo. Nada escapa a la ironía de Tusset, que establece franquicias Bulli & Friends en la ciudad, una población que se ha expandido hasta anexionar varias ciudades cercanas, con Sant Boi convertida en el nuevo barrio de la burguesía. Incluso imagina una curiosa simbiosis entre el Barça y la Generalitat que provocaría que ambas instituciones estuvieran presididas por una misma persona.

Pablo Tusset

Oxford 7 contiene múltiples referencias al cine y la literatura de la ciencia ficción conocidas por todos: desde la trilogía Matrix o Blade Runner al 1984 de Orwell, con constantes referencias a grandes clásicos del cine del siglo XX, como Casablanca o Solo ante el peligro. Además, quizás sí haya esperanza para la humanidad, siempre que nuestros futuros jóvenes rebeldes tomen como himnos de protesta clásicos del jazz como As time goes by, April in Paris, incluso entonen el Imagine de Lennon, canciones que, augura Tusset, sobrevivirán al paso del tiempo. Sin inclusiones forzosas, todas estas referencias quedan perfectamente ensambladas por el autor en su novela.

El lector puede tomarse Oxford 7 de dos maneras: como un puro divertimento, una sencilla historia para pasar el rato, y como tal funciona; o bien, si profundizamos con los hechos que en ella se exponen, el lector puede ver en ella un toque de atención que merece una reflexión: parece que Tusset toma unos ítems de total actualidad, como los movimientos antisistema, las acampadas espontáneas, la crisis financiera, la falta de confianza de la sociedad en su clase política, para fabular sobre todo ello hasta iniciar una situación que nos llevaría al mundo postapocalíptico y desolador que presenta Oxford 7, con una peligrosa Barcelona tomada por los antisistema. ¿Es ése el futuro que nos espera?

Tusset firma una divertida historia con la ironía como ingrediente principal, llena de referentes tanto cinematográficos como musicales, y con una moraleja un tanto pesimista, o al menos ésa es la conclusión que se desprende de las melancólicas palabras de uno de sus personajes: vive tu vida y trata de ser feliz, ayuda a quien tengas cerca, pero no trates de arreglar el mundo entero; el mundo simplemente es así, malo y regular, todo a la vez.

Título: Oxford 7
Autor: Pablo Tusset
Editorial: Destino
Colección: Ancora & Delfin
Fecha de publicación: Abril 2011
Páginas: 263
ISBN: 9788423344369

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Escrito por: Robert Martínez Colomé

Crítica literària: Tan lluny com els peus em portin, de Edicions La Campana.


Que la realitat supera la ficció, queda sobradament demostrat en aquesta narració d’en Josef Martin Bauer, on ens explica la epopeia real de l’ex oficial alemany Cornelius Rost (Clemens Forell en el llibre, l’autor no va estar autoritzat a utilitzar el nom real).

En Cornelius va ser un presoner de guerra condemnat a 25 anys de treballs forçats en una mina de plom soviètica situada al Cap Est de la Sibèria. La desesperació d’aquella situació infrahumana que va durar 4 anys li va oferir el valor d’una bèstia que seria imprescindible per una arriscada fugida on s’abandonaria enmig d’una Sibèria gèlida i solitària.

Durant tres anys farà tot el necessari per sobreviure i travessar els 14.000 kilòmetres necessaris per retrobar-se amb la seva dona i els seus dos fills. Per damunt la neu, caminarà fins al límit per escapar de la mort , el perseguirà el terror de tornar a ser empresonat, aprendrà a pescar en els llacs glaçats siberians, a escapar dels ossos, tractarà amb bandolers, robarà, menjarà com si fos una fera, conviurà amb persones que parlen altres llengües i coneixerà el millor i el pitjor de la espècie humana.

Tan lluny com els peus em portin” es una gran obra plena d’aventures d’extrema duresa que han estat reconegudes i admirades a nivell mundial. Mereix molt d’agraïment el fet de que l’escriptor Josef Martin Bauer acceptés aquest encàrrec i repte ja que d’una altra forma aquesta impossible odissea hagués quedat en la més profunda i injusta ignorància.

Títol: Tan lluny com els peus em portin
Autor: Josef Martin Bauer
Editorial: Edicions La Campana
Col·lecció: Toc de Ficció
Data de publicació: octubre de 2003
Preu: 21 €
Número de pàgines: 450

Escrit per: Marilà Lucas Serra