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Crítica literaria: Las hormigas de Bernard Werber, Ed. Plaza & Janes

Bernard Werber_Las hormigas_portadaHoy os presentamos la crítica de Las hormigas de Bernard Werber, un libro curioso publicado en el año 1992 en España (en 1991 en su versió original en Francia). Curioso por su temática ya que la novela nos relata una gran aventura protagonizada por… hormigas.

“La novela nos propone introducirnos en el diminuto mundo de las hormigas. Una gran amenaza se cierne sobre la Bel-o-kan, la ciudad central de la Federación de las hormigas rojas. Un arma secreta amenaza su existencia. Solo tres hormigas serán conscientes del peligro e iniciarán una investigación que pondrá en riesgo sus vidas. Paralelamente Jonathan Wells y su familia heredan el sótano de su tío Edmond, un científico que llevaba a cabo una serie de extraños experimentos”.

El libro me llegó, curiosamente, a través de una mesa de intercambio. No conocía al autor pero me sorprendió el argumento, y de ahí que comenzara su lectura. Werber gracias a sus estudios de criminología, su experiencia como periodista científico y su fascinación por las hormigas, consigue construir un relato que engancha y que describe de forma pormenorizada y en parte científica el día a día de la vida en un hormiguero.

Nunca hubiera pensado que las aventuras de tres hormigas pudieran ser tan interesantes. Werber consigue con un estilo sencillo y comprensible introducirnos en el mundo de las hormigas y crea una “trama criminal” que se podría asemejar a un thriller policiaco.

Sí que es verdad que en algunos momentos la realidad hormiguil parece algo exagerada y en algunos aspectos demasiado parecida a la humana, pero ello no quita para que Werber consiga algo imposible a primera vista: crear una novela curiosa y por momentos adictiva.

Aunque la novela se centra principalmente en la aventura hormiguil, también tiene espacio para la trama humana, en la que el lector se enfrenta al misterio relacionado con la extraña e insondable bodega del sótano que hereda la familia Wells.

Por lo que respecta a los personajes, es difícil hacer una valoración, ya que muchos de ellos son insectos. Lo que sí que puedo decir es que el autor desarrolla el argumento de una forma que hace creíble el comportamiento de los insectos tal y como nos lo muestra. Como episodios curiosos cabe destacar el de la Batalla de las Amapolas, la creación del hormiguero Chli-pu-kan o las investigaciones fuera del hormiguero que nos muestra la interacción de las hormigas con otras especies.

Como decía antes, el autor consigue narrarnos esta gran epopeya de las hormigas rojas de una forma amena y entendible, si bien, uno de los hándicaps de la novela es la resolución final de la trama, en la que el esfuerzo por unificar las dos líneas argumentales acaba resultando bastante irreal.

El éxito de la novela llevó al escritor a escribir dos secuelas más, El día de las hormigas (Plaza & Janés, 1993 y La Révolution des fourmis (1996).

Título: Las hormigas
Autor: Bernard Werber
Género: Novela
Editorial: Plaza & Janés
Fecha de publicación: 1992
Título original: Les Fourmis
Número de páginas: 329
NOTA CULTURALIA: 7,9
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Jorge Pisa

Novedad editorial: Largo pétalo de mar, Isabel Allende, ed. Plaza & Janés

Largo pétalo de mar_Isabel AllendeVale la pena hablar hoy del regreso literario de Isabel Allende, una de las autoras de más éxito de la literatura hispanoamericana actual. En su nueva novela Largo pétalo de mar la autora chilena recorre el trágico camino del exilio español tras la Guerra Civil y su integración en las sociedades americanas que los recibieron.

En plena Guerra Civil española, el joven médico Víctor Dalmau, junto a su amiga pianista Roser Bruguera, se ven obligados a abandonar Barcelona, exiliarse y cruzar los Pirineos rumbo a Francia. A bordo del Winnipeg, un navío fletado por el poeta Pablo Neruda que llevó a más de dos mil españoles rumbo a Valparaíso, embarcarán en busca de la paz y la libertad que no tuvieron en su país. Recibidos como héroes en Chile -ese «largo pétalo de mar y nieve», en palabras del poeta chileno-, se integrarán en la vida social del país durante varias décadas hasta el golpe de Estado que derrocó al doctor Salvador Allende, amigo de Victor por su común afición al ajedrez. Víctor y Roser se encontrarán nuevamente desarraigados, pero como dice la autora: «si uno vive lo suficiente, todos los círculos se cierran».

Un viaje a través de la historia del siglo XX de la mano de unos personajes inolvidables que descubrirán que en una sola vida caben muchas vidas y que, a veces, lo difícil no es huir sino volver.

Título: Largo pétalo de mar
Autora: Isabel Allende
Sello: Plaza & Janés
Colección: Exitos
Fecha publicación: Mayo de 2019
Número de páginas: 384
ISBN: 9788401023392

Precio:
• Ebook epub: 12.99 €
• Tapa dura con sobrecubierta: 22.90 €
• Audiolibro: 21.99 €

Crítica literaria: Mr Mercedes, de Stephen King

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¿Es posible dar un giro en tu carrera y sorprender a tus seguidores cuando eres un escritor conocidísimo, con más de cincuenta títulos a tus espaldas? Probablemente Stephen King (Portland, Maine, 1947) se repitiera esta cuestión una y otra vez antes de escribir Mr Mercedes, su último libro publicado en nuestro país, mucho más que una novela, un reto para él: aparca momentáneamente la temática que tan bien domina (la del terror) para explorar un territorio nuevo, el de la novela policíaca, y lo cierto es que debuta con muy buena nota con esta historia sobre la sempiterna lucha entre el bien –representado por Billl Hodges, un policía de la vieja escuela con algo de sobrepeso– y el mal –ese Mr Mercedes del título, un joven que pasa totalmente desapercibido en su día a día, aquel vecino en el que nadie se fijaría nunca–, un juego perverso entre el ratón y el gato con giros argumentales sorprendentes y que cuenta con un último tramo sensacional.

King no pretende desafiar las habilidades deductivas del lector, no le plantea la duda sobre quién es el personaje que una madrugada de abril de 2009 utilizó un Mercedes-Benz SL500 de doce cilindros para embestir a un grupo de parados que esperaban lograr un empleo y convertirlos en «mermelada de fresa». Esa no es su intención ya que la identidad del asesino queda desvelada en las primeras cincuenta páginas, por lo que el interés del relato recae en el enfrentamiento entre ese desequilibrado escurridizo y el viejo inspector, ahora ya jubilado, que fue incapaz de darle caza en su día. Apenas un año después del suceso, los dos están retirados de sus “actividades”, así que, en cierto modo, ambos se necesitan mutuamente: el primero porque pretende sentir de nuevo la emoción de manipular a la gente a su antojo, siempre con fines siniestros, por supuesto, mientras que el segundo busca huir del tedio en el que se convirtió su vida desde que entregó su placa de policía, además de tratar de solventar los errores que cometió en aquella investigación.

El escritor Stephen King, en una imagen promocional
El escritor Stephen King, en una imagen promocional

Mr Mercedes cuenta con el sello propio de su autor, ese humor negro tan habitual en su literatura, además de dar forma a otro personaje demente y obsesivo que no desentona con sus anteriores criaturas literarias. Asimismo, King dibuja diversas escenas que evidencian su fascinación por el horror: desde la descripción minuciosa de la masacre que origina la historia a un episodio concreto de la infancia del criminal junto a su madre y su hermano pequeño (de una crueldad terrible), sin olvidar ese clímax final convertido en una carrera contrarreloj que dejará al lector sin aliento. Celebremos, pues, la irrupción de este nuevo Stephen King, un escritor renovado que sin duda se ha sentido muy cómodo en su nueva faceta, tanto que ya tiene a punto la segunda parte de esta trilogía policíaca protagonizada por el inspector Hodges bajo el título de Finders Keepers, a la venta a mediados del 2015.

Título: Mr Mercedes
Autor: Stephen King
Editorial: Plaza & Janés
Páginas: 492 páginas
Fecha de publicación: Noviembre 2014
ISBN: 9788401343117
Precio: 23,90 €

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Escrito por: Robert Martínez

Crítica literaria, El mapa del cielo, Félix J. Palma, Debolsillo.

P320488Son pocos los libros que sorprenden a un ávido lector. Normalmente uno ya sabe o cree saber por dónde “irán los tiros” de una lectura que él mismo escoge. Si bien existe un número de libros, bastante reducido por cierto, que desarma y sorprende al lector a lo largo de su lectura, lo que conlleva un disfrute de mayor calidad que adereza la experiencia lectora.

Este es el caso de El mapa del cielo, la segunda novela de la trilogía victoriana escrita por Félix J. Palma, en la cual, como ya ocurre en la primera entrega, El mapa del tiempo, el autor se dedica a jugar con el mundo literario y fantástico creado por H. G. Wells, precursor del género de la ciencia-ficción a finales del siglo XIX y principios del XX. En esta ocasión Palma lleva a cabo una reelaboración de historias como La guerra de los mundos o La máquina del tiempo en las que, y esto es más sorprendente aún, al menos para el que estas líneas escribe, el propio Wells es uno de los protagonistas.

Pero empecemos por el principio. La novela está organizada en tres partes que poseen tramas relativamente independientes. En todas ellas Wells y su mundo fantástico están muy presentes: una expedición al ártico en busca del centro hueco de la Tierra interrumpida por un avistamiento ovni en la primera mitad del siglo XIX; el intento de un magnate de los negocios por enamorar a una joven y bella mujer y los estragos provocados por una invasión extraterrestre del Londres victoriano enigmáticamente parecida a la descrita por Wells. Por si esto no fuera poco Palma utiliza en su “puesta en escena” narrativa ideas extraídas del cine de ciencia-ficción, entre las que son reconocibles trazos de La cosa (John Carpenter, 1982) o de La invasión de los ladrones de cuerpos (Don Siegel, 1956).

Félix J. Palma
Félix J. Palma

Con todos estos ingredientes el autor diseña una historia, o mejor dicho varias historias, en las que sobresale su creatividad a la hora de generar situaciones a lo que suma una gran capacidad para vertebrar las tramas y una formidable destreza literaria para jugar con el lenguaje y con el estilo que impregnan cada una de las páginas del libro. De esta forma lo que nos presenta Palma es una exquisitez literaria, no solo por las aventuras que se desarrollan en la novela, de descontado origen wellsiano e impregnadas de buena ciencia-ficción victoriana, sino también por el talento literario que muestra el autor en el desarrollo de la/s historia/s.

El resultado es un libro de aventuras fantásticas que no deja de sorprender en ningún momento y que nos lleva a revisitar escenarios de la literatura y el cine de ciencia-ficción por el que transitará el avezado lector siendo testigo de nuevas historias en las que la fantasía, la intriga y el humor están muy presentes.

Hace falta destacar, además, que en nuestro trayecto estaremos guiados por la mano del propio autor, que emerge constantemente y a su antojo de la trama no solo para informarnos de hacia dónde se dirige el relato, sino para jugar con los tiempos, los escenarios y las formas e incluso con el propio comportamientos del lector, convirtiendo en muchos casos el texto en una conversación entre lector y escritor.

Les puedo asegurar que hacía tiempo que no leía una novela tan singular y original, tanto en lo que respecta al género de la fantasía y la ciencia-ficción, como en lo relativo al uso de los recursos literarios con los que el autor juega como en un ejercicio de malabares para relatarnos un disfrute apto para todas las edades y gustos. Sin olvidar, claro está, el placer que supone re-introducirse en el mundo literario de H. G. Wells y que el propio escritor británico se convierta en uno de los personajes de la novela, una muestra más del genio literario de Palma y de su capacidad para re-crear y re-elaborar tramas dotándolas de una magnificencia que sin duda, está a la altura de los originales.

Comentado todo esto no me queda otra que urgir al lector de esta reseña (¡¡si, tú, el que estás leyendo estas líneas!!) a hacerse con un ejemplar de la novela; conseguir de la misma forma la primera entrega de la trilogía victoriana, El mapa del tiempo y que una vez leídas las dos novelas, en el orden que le venga en gana, refrene sus ansias de hacerse con la tercera parte, la cual aún no existe, y de cuya trama el autor ha avanzado que seguramente girará en torno a otra de las grandes novelas de Wells, El hombre invisible.

Les puedo asegurar que no será tiempo perdido!!

Título: El mapa del cielo
Autor: Félix J. Palma

Sello: Plaza & Janés
Fecha publicación: 02/2012
Precio: 21,90 €

Sello: Debolsillo
Fecha publicación: 02/2013
Precio: 9,95 €

Sello: Ebook Epub / Plaza & Janés
Fecha publicación: 02/2012
Precio: 6,99 €

Novedad editorial: Dispara, yo ya estoy muerto, de Julia Navarro

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Después de vender un millón de ejemplares de Dime quién soy era lógico que el sector literario del país aguardara con especial interés la publicación de la nueva novela de Julia Navarro, y tras tres años esa espera ha llegado a su fin: desde el pasado 29 de agosto ya está disponible en nuestras librerías Dispara, yo ya estoy muerto, una historia ambiciosa acerca de las relaciones entre dos familias a lo largo de medio siglo (la acción comienza a finales del XIX y finaliza en 1948) y que llevará a sus protagonistas a visitar diversos escenarios, desde Varsovia a San Petersburgo pasando por Jerusalén, París, Madrid y Toledo.

A finales del siglo XIX la Rusia zarista era un lugar hostil para los miembros de la comunidad judía, un país del que Samuel Zucker y su familia son expulsados de forma inevitable por sus creencias. Su huida les llevará hasta Tierra Santa donde conocerán a Ahmed Ziad, un árabe a quien no solo no importará la condición religiosa de los Zucker, sino que les ofrecerá su amistad sincera y su ayuda para establecerse en ese nuevo destino. Así, el vínculo entre los Zucker y los Ziad se afianzará con el tiempo a pesar de que las diferencias ideológicas entre ambas familias amenazarán continuamente con destruir esa relación.

La escritora Julia Navarro
La escritora Julia Navarro

Dispara, yo ya estoy muerto es la quinta incursión de Julia Navarro en el mundo de ficción, y no hay duda de que sus miles de lectores, fieles a la madrileña desde que debutara con La Hermandad de la Sábana Santa (2004) o nuevos seguidores tras leer Dime quién soy (2010), recibirán con los brazos abiertos este complejo relato lleno de sorpresas sobre unos personajes que deberán superar sus diferencias religiosas para seguir adelante con sus vidas, al mismo tiempo que comparten un mismo destino que les sitúa como víctimas de las decisiones históricas tomadas por otros desde el poder.

Título: Dispara, yo ya estoy muerto
Autora: Julia Navarro
Editorial: Plaza & Janés / Rosa dels Vents
Páginas: 912 páginas
Fecha de publicación: Agosto 2013
ISBN: 9788401354694
Precio: 22,90 €

Novedad literaria: Busca mi rostro, de Ignacio del Valle, ed. Plaza & Janés,

Plaza & Janés nos presenta la última novela de Ignacio del Valle, Busca mi rostro, una recorrido literario a través de la guerra y de las barbaries pasadas y actuales relacionadas con las mafias internacionales, el tráfico de drogas y armas y la corrupción política.

Dos policías, Daniel Isay y Sailesh Mathur, y una ex fotógrafa de guerra, Erin Sohr, buscan a un escurridizo criminal del conflicto de los Balcanes, apodado “Viktor“, que está asesinando en Manhattan a importantes cabecillas de mafias de Europa del Este. Mientras los policías tratan de detener una escalada de crímenes, la búsqueda de “el rostro del terror” de Viktor, que realizó auténticas barbaridades durante la guerra, es la excusa para que Erin regrese a Sarajevo. Allí, tendrá que enfrentarse a los terribles recuerdos de su experiencia como fotógrafa de guerra durante el conflicto de los Balcanes y responder a la pregunta: ¿cuál es el verdadero rostro del mal?

En su nueva novela, Ignacio del Valle guía al lector por un escalofriante y muy documentado viaje a las entrañas de las mafias rusas, el tráfico de drogas y armas, la corrupción política y otras consecuencias de un conflicto bélico cuyas repercusiones todavía sufren miles de personas. Con un magistral estilo y un dominio prodigioso de la tensión narrativa, Del Valle ha escrito un thriller de violencia, amor y redención sobre las máscaras que todos usamos para ocultar nuestra verdadera identidad.

Ignacio del Valle (Oviedo, 1971) ha publicado siete novelas, Busca mi rostro (Plaza & Janés. 2012), la serie de Arturo Andrade, conformada por Los demonios de Berlín (Alfaguara. 2009. Premio de la Crítica de Asturias 2010), El tiempo de los emperadores extraños (Alfaguara. 2006. Prix Violeta Negra del Toulouse Polars du Sud 2011, Premio de la Crítica de Asturias 2007, mención especial Premio Dashiell Hammett 2007, Premio Libros con Huella 2006), que ha sido llevada al cine por Gerardo Herrero como “Silencio en la nieve” (2012), y El arte de matar dragones (Algaida. 2003. Premio Felipe Trigo); Cómo el amor no transformó el mundo (Espasa. 2005), El abrazo del boxeador (KRK. 2001. Premio Asturias Joven), De donde vienen las olas (Aguaclara. 1999. Premio Salvador García Aguilar).

Además cuenta en su haber con más de cuarenta premios de relato a nivel nacional. Su obra ha sido traducida al portugués, italiano, francés y polaco. Mantiene una columna de opinión en el diario “El Comercio” de Gijón y colabora en diversos medios. También imparte conferencias y talleres, y dirige la sección cultural “Afinando los sentidos” en Onda Cero Radio.

Título: Busca mi rostro
Autor: Ignacio del Valle
Editorial: PLAZA & JANÉS
Precio: 19,90 €
Precio EPUB: 12,90 €
Fecha publicación: abril de 2012
Formato: Tapa blanda con solapa / 152 X 230 mm
Páginas: 413
ISBN: 9788401353000