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Crítica literaria: La chica mecánica. Paolo Bacigalupi, ed. DeBolsillo.

La chica mecánicaAlgo que siempre se ha dicho de la ciencia-ficción es que, aunque muchas veces està ambientada en el futuro, habla al lector de realidades y problemas muy actuales, y de todo ello La chica mecánica, de Paolo Bacigalupi, es un claro ejemplo. Aunque la acción de la novela está ambientada en la Tailandia del futuro azotada por una situación de crisis económica planetaria y desgarrada por los malsanos efectos de la biogenética, su trama nos habla del presente y de los retos a los que se enfrenta la humanidad globalizada en la actualidad. Y ahí, en el planteamiento de esa reflexión, reside gran parte del acierto de la novela.

El autor nos sitúa en un futuro no muy lejano, unos 50-100 años vista, en el que el mundo ha sufrido una gran crisis de recursos, industrial, económica y política. La época de la expansión y de la globalización comercial acabó cuando se agotó el petróleo. A lo que se suma las consecuencias del juego biogenético que, además de producir un gran número de nuevas especies vegetales y animales, ha generado la aparición de una gran diversidad de plagas y epidemias que han diezmado a la población mundial. Los regímenes de todo el planeta han quedado afectados ante la ofensiva del Occidente capitalista de mantener los mercados internacionales abiertos a su producción masiva pero de baja calidad, aunque esta situación ha generado conflictos generalizados en todo el planeta, grandes matanzas y la caída de muchos estados.

En el continente asiático uno de los pocos que se mantiene en pie es el reino de Tailandia, que ha cerrado sus fronteras al extranjero y ha establecido un régimen totalitario y paternalista, personificado en la figura de sus monarcas y defendido por el Ministerio de Medio Ambiente, cuya guardia pretoriana, los camisas blancas, ejercen un control férreo sobre todo lo que puede representar una amenaza para el país.

Con este trasfondo de crisis, más que factible en el futuro si el ser humano sigue comportándose como lo ha hecho hasta ahora, Bacigalupi nos narra diversas historias, todas ellas entrelazadas de alguna forma. Anderson, el que podríamos considerar el personaje principal de la novela, director de una empresa extranjera ubicada en la capital del reino, oculta una doble identidad. En realidad es un enviado de las potencias extranjeras con el objetivo de hallar el archivo de semillas que el gobierno tailandés ha conseguido mantener oculto, un seguro de existencia para el reino y un objetivo primario para las potencias extranjeras, las cuales se están recuperando de la crisis global y están iniciando una nueva etapa de expansión. Anderson tendrá, además, que localizar a un científico occidental tránsfuga que trabaja para el reino de Tailandia, y que ha sido el gran artífice de la resistencia biogenética tailandesa ante la crisis ecológica mundial.

paolobacigalupiauthorphoto300dpiEn su misión Anderson se topará con Emiko, la chica mecánica que da título a la novela, un neoser fabricado por la industria japonesa y atrapada en un país que la desprecia debido a su origen artificial. Emiko pretende huir de la situación de opresión social y sexual en la que vive, aunque su forma de moverse desacompasada y su sistema de refrigeración, pensado parea latitudes más frías, se lo impiden.

El tercer personaje “principal” es Hock Seng, un anciano de origen chino encargado de la fábrica que dirige Anderson, y que perdió familia y negocios con la llegada de la contracción. Seng sobrevive en un país que no es el suyo en el que los extranjeros son muy mal vistos, sobre todo los de origen chino, a los que se les llama despectivamente tarjetas amarillas.

El cuarto pilar de la novela lo constituye Jaidee Rojjanasuckchai, el Tigre de Bangkok, un camisa blanca, agente del Ministerio de Medio Ambiente y héroe nacional orgulloso de su labor de control y protección de la sociedad y consciente de que su trabajo mantiene a su país en pie ante las continuas presiones de las multinacionales extranjeras que pretenden apropiarse, aliadas con el Ministerio de Comercio, del “pastel” económico y biológico tailandés.

La chica mecánica nos habla de una crisis que bien podría ser actual o producirse en un futuro no muy lejano, y la trata como si hubiera sucedido en el pasado. Para ello Bacigalupi teje una frondosa y bella estructura narrativa y la ambienta en un lugar exótico, poco habitual, que yo conozca, en la historia de la ciencia-ficción occidental. La trama presupone un buen estudio por parte del autor de la realidad tailandesa, aunque evidentemente trasplantada al futuro, si bien es justamente este elemento el que hace que la lectura sea, en parte, confusa, pues la continua utilización de términos nativos y de tecnologías y realidades futuristas, dificulta la lectura del libro.

Además, el ritmo de la novela es algo lento. Nos presenta una situación a la que le cuesta demasiado avanzar y no será hasta las últimas páginas en las que la acción se potenciará. En lo que sí que acierta Bacigalupi es en la construcción del mundo futurista que nos describe y que materializa muchos de los miedos y desafíos que nos atenazan hoy en día, como el cambio climático; los efectos de la más que posible (y a veces deseable) crisis del sistema capitalista basado en el consumo del petróleo; la oscura actuación de los poderes económicos, financieros e industriales y su malévola influencia sobre los gobiernos y las sociedades en la actualidad y, muy previsiblemente, en el futuro; o los riesgos que supone la experimentación genética. Un contexto que nos hace recordar los futuros distópicos creados por Huxley, Orwell o Bradbury.

Personalmente creo que la voluntad del autor es proponernos el anticipo de un posible futuro para hacernos reflexionar sobre nuestro propio presente y sobre el rumbo que este puede tomar, cumpliendo, en definitiva, una de las grandes funciones de la ciencia-ficción, aunque el intento falle en parte en la composición y en el ritmo de la novela.

La chica mecánica no nos descubre demasiadas novedades, no nos presenta grandes personajes ni grandes hazañas. Lo que sí que hace es relatarnos una aventura distópica que podríamos considerar coherente en relación a nuestro presente. Bacigalupi nos presenta un futuro devastado y devastador en el cual parece que los errores ya cometidos vuelven a cometerse, aunque ello signifique el hambre y la muerte de gran parte la población planetaria a cambio, eso sí, de grandes beneficios monopolísticos para las empresas privadas y sus files aliados financieros. ¿Les suena esto de algo?

La propuesta de Bacigalupi hubiera podido mejorar con un mayor ritmo y acción y con una historia más seductora y accesible. Si bien nos propone un escenario de futuro cada vez más factible, alarmante y familiar, lo que permite al lector un análisis más personal de la novela. Algo mucho más que valioso en la espesura de las novedades editoriales que nos acecha, hoy en día, en los estantes de las librerías.

Título: La chica mecánica
Autor: Paolo Bacigalupi
Precio:
Bolsillo: 9,95 €
Epub: 6,99 €
Tapa dura con sobrecubierta (Plaza & Janés): 21,90 €
Sello: Debolsillo
Colección: Best Seller
Fecha publicación: (Debolsillo) junio 2012
Formato: Bosilllo / 125 X 190 mm
Páginas: 544
ISBN: 9788499895284
Temática: Ciencia-ficción

Escrito por Jorge Pisa Sánchez

Crítica literaria: El accidente, Linwood Barclay, ed. Debolsillo.

No descubro ningún gran secreto si comento, al iniciar esta reseña, que el género de la novela negra, en cualquiera de sus cuantiosas vertientes, está viviendo, desde hace bastante tiempo, un boom histórico en cuanto a publicaciones, que ha convertido a este tipo de libros en los campeones de las listas de venta, ya sea a nivel nacional o internacional. La publicación de novelas de tintura negra es tal que no creo que ningún fan obsesionado y fascinado a la vez con el género, pueda estar al día de todas las novedades al respecto.

Si bien gracias a los autores norte-americanos (y para ser más concreto, los estadounidenses), junto con sus compañeros europeos (últimamente destacan sobre todo por un gran dinamismo los escritores escandinavos con nombres altamente impronunciables), el género se ha ido imponiendo en muchas de las maquinarias editoriales del mundo, las cuales, como no, han seguido el aroma dulzón del beneficio y se han aprovechado del filón que significa, hoy por hoy, el thriller policiaco.

De esta forma Ediciones Debolsillo presentaba, a principios de febrero de este año, la última novela de Linwood Barclay, titulada El accidente, que se convierte en el segundo título que publica este sello del autor estadounidense residente en Canada.

La novela, con tonos de thriller “cotidiano”, nos sitúa en uno de los ambientes más asfixiantes que cualquiera de nosotros pueda imaginar: el reverso maléfico de cualquier comunidad, en la que se hayan familiares, amigos, compañeros de trabajo y vecinos. La acción de El accidente se origina tras tres muertes en un sótano clandestino de venta de bolsos falsos en Nueva York y un accidente mortal en Milford, una tranquila vecindad estadounidense, en el que muere Sheila, la joven mujer de Glen Garber, en lo que parece ser un descuido al volante cometido al conducir en estado ebrio y que ha comportado la muerte de otras dos personas.

Tras este lamentable suceso la vida de Glenn no hará más que complicarse, no solo por tener que hacer frente en solitario a sus obligaciones familiares en relación a su hija Kelly de ocho años, sino porque su pequeña empresa familiar de construcción está pasando una muy mala racha y porque parece que toda su vida se está haciendo, poco a poco, añicos. Glenn comenzará a sospechar, además, que algo misterioso envuelve la extraña muerte de su mujer, y las subsiguientes muertes que se producirán en la vecindad. Desconcertado por ello y estimulado por la visita de un investigador privado que indaga sobre un caso de marcas falsificadas, Glenn intentará ponerlo todo en su sitio y descubrir que existe detrás de la “accidental” muerte de su esposa. Pero no lo tendrá demasiado fácil.

Linwood Barclay

La novela de Linwood Barclay nos presenta un panorama casi terrorífico, con unos tintes de cotidianidad que lo hacen angustioso. A medida que Glen Garber vaya reuniendo los datos y los indicios existentes a su alrededor, irá componiendo un puzle de intereses económicos, extorsiones mafiosas, mercado ilegal de marcas y productos e incluso de prostitución vecinal que llegará a unas cotas insospechadas. Tanto, incluso, que la parte final del libro adolecerá, en parte, de cierto grado de exceso (parecería que cualquiera de nuestros vecinos estuviese dispuesto a matar o a ganar dinero jugando con la seguridad y la vida de los demás), vamos, al menos eso es lo que piensa alguien acostumbrado a vivir en un barrio tranquilo y familiar, y a veces algo aburrido, de la ciudad de Barcelona.

Aún así, El accidente se convierte en un testimonio de ficción de las perniciosas consecuencias que la crisis económica mundial puede provocar en un barrio o localidad cualquiera, y de los secretos que pueden esconder nuestros agradables vecinos. La historia posee una alta dosis de ritmo narrativo, que acompaña el gradual descubrimiento por parte del protagonista de la realidad y de las causas que han llevado a la muerte de su mujer. Todo ello desde el punto de vista de una persona normal, de un padre de familia, de alguien como nosotros, un personaje muy alejado de la investigación profesional o de los cuerpos oficiales de policía.

A nivel de personajes Linwood nos presenta una argumento en el que destacan los blancos y negros, perdón, un personaje blanco y su opuesto negro (y no me refiero al color de sus pieles respectivas, sino al de su enfrentamiento ético y personal), entre los cuales existen toda una gama de grises que luchan por sobrevivir en un momento complicado para la mayoría de las economías familiares americanas. Dos personajes en algunos momentos llevados, también, algo al exceso, por un lado y por el otro, lo que hace que el realismo de la novela quede, a veces, empañado.

A pesar de ello nos encontramos con una historia original que engancha al lector, que aunque acompaña al personaje principal a través de sus pesquisas vecinales, no descubrirá hasta el “final final”, que es lo que hay verdaderamente detrás de la muerte de su mujer. Aunque hay cosas que, seguro, vale la pena no saber…

Un thriller cotidiano y vecinal que hará, seguro, las delicias de todos aquellos que disfruten adelantándose a los descubrimientos y a los avances de cualquier investigación “policial” literaria, aunque en esta ocasión, dudo que les sea posible… Están dispuestos para el reto??


Título:
El accidente
Autor: Linwood Barclay
Editorial: DEBOLSILLO
Colección: Best Seller
Nº de páginas: 448 págs.
Encuadernación: Tapa blanda bolsillo
Formato: 125.0×29.0x190.0cm.
ISBN: 9788499890432
Año edición: 2012
Precio: 9,95 €
Ebook: 6,99

Escrito por: Jorge Pisa Sánchez

Novedad editorial: Cargarás con la culpa, de Olle Lönnaeus, ed. Debolsillo.

Os presentamos la novedad negra y de suspense que el sello Debolsillo ha sacado este mismo mes de mayo al mercado, Cargarás con al culpa, un “thriller social” de la mano del periodista y escritor sueco Olle Lönnaeus.

Konrad Jonsson, un periodista alcohólico y solitario, no tuvo una infancia feliz en Suecia: de origen polaco, sufrió las vejaciones de los otros niños y nunca recibió verdadero afecto de sus padres adoptivos. Cuando, poco después de ganar un gran premio en la lotería, éstos, mueren asesinados, Konrad regresará al pueblo donde se crió para descubrir, atónito, que es el principal sospechoso del crimen. Para demostrar su inocencia, tendrá que escarbar en su turbio pasado familiar.

En su primera novela, Lönnaeus construye un apasionante thriller, con grandes dosis de humor negro, en el que explora el lado oscuro de una sociedad sueca que no ha conseguido deshacerse de su pasado filo-nazi.

Multipremiada y con un gran éxito de ventas en toda Europa, Cargarás con la culpa es un incisivo ejercicio de autocrítica que combina magistralmente la memoria histórica con los elementos literarios más modernos.

Olle Lönnaeus (1957) trabajó durante veinte años como periodista en la prensa sueca, escribiendo acerca de la política de su país, europea y de Oriente Próximo. Ha obtenido diversos premios en reconocimiento a sus reportajes de investigación y a su periodismo narrativo. Ha sido galardonado en tres ocasiones con el premio sueco Guldspaden y ha sido nominado en una ocasión para el Stora Journalistpriset. Entre sus trabajos destacan sus investigaciones sobre el tráfico de personas, la explotación laboral de inmigrantes y el extremismo, tanto de izquierdas y derechas como de diversos grupos religiosos, así como sus reportajes escritos en Irán, Libia, Israel, Palestina y otros países del Oriente Próximo. Su primera novela, Cargarás con la culpa, ha ganado el Premio a la Mejor Primera Novela de la Swedish Crime Writer’s Academy.

Título: Cargarás con la culpa
Autor: Olle Lönnaeus
Editorial: Debolsillo
Colección: Best Seller
Fecha publicación: Mayo de 2012
Precio: 9,95 €
Epub: 6,99 €
Formato: tapa blanda / 125 X 190 mm
Nº de páginas: 416
Temática: Novela negra y de suspense

Novedad literaria: Los hombres que no ataban a las mujeres

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La editorial 1001 ediciones publica Los hombres que no ataban a las mujeres, una sátira sobre el mundo de los best-sellers y los negocios en el mundo literario.

Un escritor de novela negra sueco, repentinamente fallecido de infarto, se entera en el otro mundo, gracias a otro difunto español, de que sus herederos se están haciendo ricos con tres novelas que supuestamente él escribió. Mediante la intervención de una persona que aún no está muerta logra llevar a la tierra su verdadero legado, que es, precisamente, esta historia. No hay que ser Einstein para deducir que se trata de una parodia de la obra de Stieg Larsson…

Los hombres que no ataban a las mujeres es una parodia delirante de uno de los mayores éxitos del mundo editorial, crítica despiadada, brutal y divertidísima de ese género extraño, y moralmente ambiguo, que conocemos como best-seller.

Título: Los hombres que no ataban a las mujeres
Autor: Miguel Serrano Larraz
Editorial: 1001 Ediciones
Fecha de publicación: Marzo 2010
ISBN: 978-84-936430-9-6
Nº de páginas: 170
Precio: 14,95€

Más información sobre la editorial y la obra: http://www.1001ediciones.com/docs/category/novela/

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