Crítica literaria: Hacia las estrellas, Mary Robinette Kowal, Oz editorial

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Este verano descubrí a una autora nueva, desconocida para mi, Mary Robinette Kowal, y su novela Hacia las estrellas, la primera entrega de la saga La astronauta que nos sitúa en el pasado, durante la carrera espacial norteamericana de los años 50, alterado por el impacto de un gran meteorito sobre el planeta, una novedad editorial que me ha permitido conocer la obra de ciencia ficción de esta joven escritora estadounidense.

En un frío día primaveral de 1952, un meteorito impacta contra la Tierra y arrasa la Costa Este de Estados Unidos. Pronto, las consecuencias de cataclismo harán del planeta un lugar inhóspito, como ocurrió antes con la extinción de los dinosaurios. Esta terrible amenaza obliga a la humanidad a acelerar radicalmente sus esfuerzos para colonizar el espacio.
Elma York, piloto del Servicio Aéreo Femenino y matemática, será una de las mujeres que trabajarán en la Coalición Espacial Internacional como calculadoras para llevar al hombre a la Luna. Su ambición por convertirse en astronauta hará que se enfrente a una sociedad que no está preparada para ver a una mujer rumbo hacia las estrellas.

Hacia las estrellas es una novela reivindicativa y feminista y sitúa la acción en plena Guerra Fría, pero sobre un contexto histórico alterado por el impacto del gran meteorito, lo que permite a la autora dejar volar la imaginación sobre lo que podría haber pasado sí… La idea es buena y Kowal sabe sacar provecho de la premisa, no por otra la obra ha ganado los premios Hugo, Nébula y Locus, convirtiéndose en la mejor novela de ciencia ficción del año y es la primera entrega de una saga con cuatro novelas escritas y una en creación que se espera para el año 2022.

El estilo de Hacia las estrellas es sencillo y nada pretencioso, no esperéis nada vinculado a la ciencia-ficción dura, sino un argumento que podríamos decir que suma ciencia-ficción y relato histórico, ya que os recuerdo que está ambientado en los años 50. Una situación en la que sus protagonistas, entre las que destaca Elma York, una calculadora matemática con experiencia como piloto, lucharán para salvar al planeta y hacerse valer en un mundo, el de la ciencia y el de la política, dominado por los hombres.

En este aspecto, la narración de Kowal me ha recordado a Lo que hay que tener (The Right Stuff) de Tom Wolfe, novela que narraba la gloria y los sinsabores de los astronautas que participaron en la carrera espacial norteamericana y también al film Figuras ocultas (2016), dirigido por Theodore Melfi e interpretado por las actrices Taraji P. Henson, Octavia Spencer, Janelle Monáe, que daban vida, en esta ocasión de forma realista o histórica, a las calculadoras negras de la NASA que fueron imprescindibles, a la vez que olvidadas, para alcanzar el éxito en la carrera espacial por parte de los Estados Unidos.

El estilo de Kowal es directo y en él acostumbra a pesar más el diálogo entre los personajes que no la prosa descriptiva, lo que provee a la novela de mayor ritmo, a lo que se suma el constante sentido del humor reivindicativo que sus personajes femeninos que mantendrán a lo largo de la narración, hecho este que ayuda a darle un toque mucho menos sombrío a la narración de lo que podría parecer: una suma de los esfuerzos planetarios para sobrevivir a una catástrofe planetaria global y la lucha de las mujeres protagonistas para hacer valer sus capacidades en un mundo, los años 50 alternativos, dominado por los hombres.

Un descubrimiento en la ciencia-ficción que vale la pena tener en cuenta, ya que la segunda novela de la saga se ha publicado en español el pasado mes de septiembre por la misma OZ editorial y con el título El destino celeste. Una buena recomendación y una muy aconsejable lectura!!

Mary Robinette Kowal es una autora estadounidense de ciencia ficción y fantasía histórica que ha saltado a la fama recientemente por su saga La astronauta, con la que ha ganado los prestigiosos premios Nébula, Locus y Hugo. Además, Hacia las estrellas, la primera entrega de esta serie, figura entre los diez mejores libros de ciencia ficción de publicaciones como el Publishers Weekly, Locus, el Chicago Review of Books o The Verge.

Título: Hacia las estrellas
Autora: Mary Robinette Kowal
Editorial: Oz editorial
Formato: rústica con solapas, 15 x 23 cm
Páginas: 408
ISBN: 978-84-17525-48-4
Fecha de publicación: 18 de marzo de 2020
Precio: 15,90€
También disponible en ebook
NOTA CULTURALIA: 8

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Jorge Pisa